チカ☆チカ☆エスカレーション!!(「誓約の移り香」番外編2006.5)

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     その手紙が届いたのは、風薫る爽やかな五月のある日のことだった。
    「ふーん……管理組合かぁ……」
     ポストに届いていた郵便物をあれこれ見ていた羽沢誓史、通称チカが一通の手紙の封を切り、かさかさと便せんをめくっている。
     彼の足下に座り、手の爪を切っていた南千宗はその呟きを耳にして、「なに、どうしたんだ」と顔をあげた。
    「管理組合って、このマンションのか?」
    「いや、うん……違う……」
     まるで要領を得ない言葉を返すチカが真面目な顔で手紙を読んでいることに、南は肩をすくめて再び爪を切り出した。
     土曜の今日、校了を終えたばかりの身だけに昼過ぎにゆっくり起きて、ついさっきチカ特製のシーフードリゾットを食べさせてもらったところだ。
     昼からリゾットとはまた豪華な、とびっくりすると、長身に黒のカフェエプロンを巻いたチカはにこにこと笑っていたっけ。
    『僕の料理の腕って結構いいと思うんだけど、腕をふるう機会が案外少ないからね。きみが眠っているあいだにつくってみたんだよ。それに最近のセンちゃん、いつにも増して忙しいでしょう。おいしいものを食べて、しっかり体力つけて』
     涙が出るほど愛情深い言葉をしりぞける南ではない。ここ数日、多忙続きでまともなものが食べられなかっただけに、チカの手料理は五臓六腑に染み渡る旨さだ。
     銀色のベリーショートが似合う男が目を瞠るほどの旺盛な食欲で、深皿に盛ったリゾットを二杯平らげた。新鮮な魚介類を贅沢に使ったリゾットは味もやさしく、起き抜けの胃にもたれない。ついでに、最近チカがこっているという塩味のドレッシングで調えたサラダもボウル一杯に食べた。
     それでいまは満たされきった気分で鼻歌を歌いつつ、手と足の爪を切っているというわけだ。
     休日の午後、大きな窓から初夏の陽が射し込む部屋で恋人とのんびり過ごす時間は、なにものにも代え難い。
     ボリュームを絞ったピアノ曲に合わせてぱちぱちと爪を切っていると、「あ」とチカがかたわらからのぞき込んできた。
    「だめだよセンちゃん、あんまり深爪しちゃ。やすりで磨いたほうがいいよ。爪切りだと割れちゃう」
    「面倒だからいいよ、これで。また伸びるんだし」
    「だーめ。前にも言ったよね、センちゃんの手も足も爪も髪の毛一本も僕のものなんだから、もっと大切に扱ってよ。待ってて、いまやすりを持ってくるから。僕が整えてあげるよ」
     そう言ってソファを立ち上がり、すたすたとリビングを出て行くパーカー姿のチカの背中に、南は苦笑いしか出てこない。
     チカの愛の深さに対抗できるのは、きっとマリアナ海溝ぐらいのものだ。底が見えない愛情はときに、SMというけったいな趣味で威力を発揮して南を閉口させるが、たいていの場合は純粋で微笑ましい。
     ――あいつみたいに人前に出るのが仕事じゃないんだから、俺の爪や髪なんて適当でいいのに。シャンプーやボディシャンプーの品質チェックまで厳しいんだよな。
     毎日着る服もそうだ。デザインは南にも好みがあるから口を挟まないが、肌に直接あたるものに関するチカのチェックはとにかく厳しい。
     そんなに気を遣うのはなぜかと以前聞いたら、『だってきみは僕のものだし』とまこと理由になっていない答えが満面の笑顔つきで返ってきて、おおいに脱力させられたものだ。
     むろんそのあとには、いかにもチカらしいせりふがついていた。
    『それに、やっぱり触り心地がいいほうがいいし。肌はね、一日手入れを怠っただけで感触が変わるんだよ。僕は毎日きみを触ってるから、よくわかる。つきあい始めた頃は肌理が整っていない部分もあったけど、いまじゃすっかり気持ちいい身体になったよね?』
     気恥ずかしい言葉に、どこがだよ、と思わず問い返してしまったのがまずかった。長いこと柔道部で鍛えてきた身体のどこがいったい気持ちいいのかと、本気で疑問に思ったのだ。
     すると、チカは切れ長の目をきらっと輝かせ、いやにわくわくした顔で言ったものだ。
    『あのね、まずは内腿』
    『う、……うちもも……』
    『そう。僕の腰に絡み付いてくるときの筋肉がしっかりしているのは言わずもがなだけど、イキそうになる寸前のセンちゃんの内腿ってしっとり湿って気持ちいいんだよね……なんだろうあれ、びっくりするぐらいやわらかい部分もあるみたいなんだよね。あんな太腿に挟まれてごらんよ、僕じゃなくても昇天するって。ああそうだ、今度よかったらきみの太腿に挟ませてもらえないかな。ほら、女のひとがサービスしてくれる店にそういうのがあるじゃない。太腿に挟んで擦らせてもらうんだよね。きみの身体であれをするんだったら、どういう体位がいいかな。やっぱり正面かな……でもちょっと難しそうだよね? 挿れずに擦るんだもんね……うしろがいいかな。それならきみのあそこも擦ってあげられて、お互いに気持ちいいかも。ね、ローションを使えばぬるぬるするし、あともうちょっとで挿れてもらえそうなところをわざとそらされて、意地悪く犯される感覚って味わいたいでしょう。……うん、いいね、今度しようね。ああそうだ、肌の気持ちよさについて話していたんだっけ。内腿のほかは、やっぱりお尻かな。あそこも僕が毎日触ってあげているせいか、指が吸い付くようになったもん。ねえ、今度は叩いてあげようか。あ、もちろん叩くと言ってもソフトな感じから始めるとして……』
     ひとつの話題から千も万もの方向に飛び散っていくのが、チカという男だ。
     その頭の中身がどうなっているのか、いかに恋人といえどあまり知りたくない気がする。
     このときだって、長々と続く露骨な話の途中から南が首筋まで赤くしてうなだれていたというのに、チカはいかにも楽しげだった。
     ――おまけに場所を選ばないもんだから、なにかの罰ゲームをやらされているんじゃないかと思ったぐらいだ。
     南の身体のどこが気持ちいいか、という話題にチカがのめり込んだのは、ふたりで買い物をしている最中のことだった。ちょうど切れていたボディミルクを買いに行った先で、ばらの香りがいいかバニラの香りがいいか悩んでいたチカに、『なんでもいいって、俺は』と言ったところ、『だめ。きみは僕のものなんだから、ちゃんと手入れしたい』と返ってきて、悪夢のような言葉に続くというわけだった。
     店中だったから、周囲にはもちろん多くの客がいた。店員もいた。どちらかというと女性が多い店だっただけに、チカも気を遣ってごくちいさな声で囁いてきたが、それがなんだというのだ。聞いているのが自分だけだとしてもあんまりな内容に、頭がくらくらして目が回るかと思った。
     チカの長広舌は毎度のことだが、未だまったく慣れられない。せめてベッドの中だけにしてくれればこっちも覚悟ができるのだが、ふとした拍子に、品のある深い声でつらつらと激しいことを言われるから、いたたまれない。
     チカの中には、彼自身でさえも制御できないスイッチがあるんじゃないだろうか。ひとたびそのスイッチが入れば、南にまつわるありとあらゆる妄想のかぎりをつくした言葉が飛び出すのだ。もちろん、抑えきれずに手が出ることもままある。
     それに、柔道部出身の現在二十五歳、職業はスポーツ雑誌の編集者という男がばらの香りを漂わせているのは自分でもどうかと思う。先日など、隣席に座る先輩の吉田にとうとう、『なんだァ南、最近いい香りさせてるよなあ。可愛いお姉ちゃんの趣味か?』とからかわれてしまったぐらいだ。
     ――可愛いお姉ちゃんの正体が、身長百八十センチの銀髪、一粒ダイヤのピアスが憎たらしいぐらいにはまる男だって知ったら、吉田さんもびっくりするだろうな。おまけに、黒帯保持者だ。でも、あいつがばらの香りを漂わせていても、全然変じゃないんだよな。
    「お待たせ。手を見せてごらん」
     爪専用のケア用品一式を収めた箱を手にしたチカが戻ってきて、南の前に腰を下ろす。仕方なく右手を差し出し、任せてしまうことにした。
     いつもはシャツにパンツといったスタイリッシュな格好の多いチカだが、今日は南のパーカーとスエットパンツを借りてラフな装いだ。
     互いに似たような体格をしているから、サイズも問題ない。だけど、着古していい感じにくたくたになった自分の服を着たいと言ってくれるのは、きっとチカぐらいのものだ。そう思うと、突拍子もないことを口にするところはともかくとして、なんだか胸が温かくなる。
     ――ちょっとばかり頭の回路がいかれているけど、俺を想ってくれるこころは純粋なんだよな。
    「はい、じゃ左手も」
    「うん」
     慣れた手つきで爪を磨くチカがプラチナシルバーの頭をうつむかせ、南の左手の親指から順に形を整えていく。
     丁寧なその仕草に、俺も愛されているんだよな、と南が口元をほころばせたときだった。
    「……ねえ、センちゃん。お願いがあるんだけど、聞いてくれる?」
    「なんだ。言ってみろよ」
     手から伝わる体温にこころもほぐれ、鷹揚な気分で頷く南に、だがしかしチカのほうが一枚も二枚も上手だった。
    「あのね、真柴さんから手紙が来たんだよね。僕たち、最近、独自に管理組合を設立してね。会員はまだ三名しかいないんだけど」
    「真柴……」
     記憶に薄い名前に思惟をめぐらせ、――ああ、あの眼鏡かと五秒後に思い出して顔をしかめた。
    「真柴から手紙?」
    「そうだよ。あのひと、電子メールがあんまり好きじゃなくて、大事な用件はすべて手紙で送ってくるんだよ。いまどきめずらしいよね。でも、僕は結構いいと思うんだよね。メールよりもこころが伝わるし、真柴さんの文字って綺麗なんだよ」
    「おまえも綺麗な字を書くじゃないか。だいたい書道教室を開けるぐらいの腕前なんだし」
    「まあね」
     微笑むチカにつられて南も笑い返し、いいやそうじゃない、いまは笑うところじゃなかったと慌てて顔を引き締めた。チカにつき合っていると、どうも話が脱線してしまうことが多くて困る。
     ――真柴って言えば、クラブ・ゼルダのプレイヤーじゃないか。そんな奴とどういう組合をつくったっていうんだ。
     あまたの店がひしめく東京・六本木にその名を轟かせる、SMクラブ・ゼルダのスタープレイヤーというのが、チカの職業だ。
     黙って立っていれば、威力のあるきわどい目元に色気が滲むふっくらしたくちびる、長い手足にちいさめの頭という恵まれた容姿で、トップモデルと間違われることも多いのだが、彼のほんとうの姿は、多くの奴隷を従えるご主人様だ。
     その手の店として老舗のゼルダには、ほかにも個性的なプレイヤーがいると聞いている。そのひとりが、真柴俊介という男だ。財務省国際局に勤めるエリート中のエリートながらも、週に一度はゼルダで奴隷を鍛えているというのだから、人間というのは見た目だけじゃ判断できないものだ。
    「……あの真柴とどういう組合をつくったんだよ。SMプレイヤーの雇用について真面目に考えてるとか?」
    「ハハ、まさか」
     南の疑問を可笑しそうに打ち消したチカが、左手の中指を削ってふっと息を吹きかける。
    「はい、じゃあ今度は薬指だよ。……いや、労働組合じゃなくて、管理組合。僕らは奴隷の調教を仕事としているでしょう。奴隷の忠誠心を高めるためのより効果的な方法を日夜研究しているわけだけど、自分ひとりでやるのも限界があるんだよね。それで、やっぱりこういうことにも活発な意見交換が必要かなと思って、少し前に真柴さんと僕とあともうひとり、加藤さんってプレイヤーと三人で組合をつくったんだ。……でね、第一回目の議題が『射精管理』なんだよね。それぞれ奴隷の性欲をいかにコントロールできるか、実地で確かめつつ、競い合おうってことになっていてさ……あれ? どうしたのセンちゃん、ぐったりしちゃって。疲れた?」
     疲れたどころの話じゃなかった。
     聞いている最中から身体中の力が抜けてしまい、真面目に聞く気も失せた。
     この広い世界のいったいどこに、射精を管理する組合をつくろうと考えるバカがいるのか。
     ――俺の目の前にいるじゃないか。
     力なくソファにもたれてため息をつく以外にすべきことがあるというなら、誰か教えてほしい。
     空恐ろしいことを淡々と口にする恋人の頭の中身を、いまこそ真面目に疑うべきなんじゃないかと思ったが、いいやもう遅いという気もする。
    「で……そのアホな管理組合がなんだっていうんだよ……」
    「うん、……あのね、僕はきみを奴隷だとは思ってない。思ってないよ、ほんとうだよ。前世でもきみとしあわせな一生を終えたと思うし、来世でもかならずセンちゃんを見つけ出して恋人になる覚悟があるよ」
     どういう覚悟なのだと問い返す前に、妙に思いつめた顔をするチカが、手入れをしていた薬指をぎゅっと掴んで身体を寄せてくる。
    「お願いです、センちゃん。僕の言うことを聞いてください」
    「な、なんだそれ、ちょっと待ておまえなにを言おうとし……っ」
    「僕に、きみの射精を管理させてください」
     秀麗な顔は真剣そのものだが、南は呆気に取られて声も出なかった。
     彼が自分と同じ日本語を喋っているとは、到底信じられない。
     ドイツの大学へ留学していたぐらいだから、ひょっとしていまのはドイツ語で喋られたのだろうか。だったら、理解できないのも無理はない。自慢ではないが、編集者として、日々、正しい日本語をきっちり操るのだって大変なのだ。
     額に浮かんだ汗を袖で拭い、南は弱々しく笑う。頑丈な身体だけが取り柄の自分としたことが、初夏の陽気にやられてしまったのだろう。
    「な、なんか俺、いま耳が一瞬おかしくなったんだよな。ふふ、そうだよな、チカが俺のしゃ、しゃ……しゃ……」
    「射精管理をさせてって言ったんだよ」
     艶っぽい声にある種の凄みを交えたチカが、いきなり薬指をきつく噛んできた。
    「……つッ……」
    「ねえ、一度でいい。きみの性欲を僕に管理させて。センちゃんにとってもいい体験になると思うんだよ。性欲をコントロールすると、快感の幅が前よりもっと広く、深くなる。こんなふうに指を噛んだだけでもいけるようになると思うし、……きみの好きなここも」
    「……おまえ……ぁッ」
     Tシャツの上から胸をまさぐられ、思わず声が掠れてしまった。
     長い指が、胸の尖りを浮き立たせるようにゆっくりと這い回る。弱めの愛撫が、逆に焦れったい快感を呼ぶようだ。敏感な先端が淫らな芯を孕んでTシャツを押し上げる頃には、南の目も潤んでいた。
    「……ばか、なに、……すんだよ……」
    「気持ちいい?」
    「ん……」
    「可愛い、センちゃん……。きみってほんとうに乳首を弄られるのが好きだよね」
     くすりと笑うチカの色っぽいくちびるに、とっさに「そんなこと、ない」と羞恥心に身体をよじらせた。
     そこが弱いのは事実だけれど、生まれつきというわけじゃない。
     服を着替えるときや風呂で身体を洗うときに、なにげなく触れてしまうことは何度となくあった。だが、淫靡な意味で触ったことは一度もない。それをチカに開発され、男の指で感じるようにされてしまったのだ。
     感じやすいと自分でわかっていても、正面きって同意を求められると恥ずかしくてしょうがないし、「……俺の、せいじゃないし」と反発心も湧き上がってくる。
    「チカが、変な意味で……触らなければ……」
    「変な意味って、どんなの?」
     不思議そうな顔のチカが腹立たしいかぎりだ。まさか、いちいち説明しなければわからないわけではないだろうが、演技なのかそうじゃないのか。朦朧とする意識では判別できず、明るい部屋の中でTシャツをたくし上げられながら南は身悶えるだけだ。
    「そういうふうに、指で、こねたり、……つまんだり、するのって……変だって……ッぁあっ、噛むな、バカ……!」
     ちゅくちゅくと音を立ててそこに吸い付くチカが、「ん?」と目だけで笑う。もう片方の乳首も、尖る先端に触れるか触れないかというところで指が動き、微妙な感じがたまらない。
    「……あ、あ……」
    「もう噛んでないってば。……ね? 指で可愛がってるだけだよ。こうして毎日揉んであげることで、きみのここは感度がもっとよくなるんだよ。最近、シャツに擦れただけでも感じるようになったでしょう。電車の中で誰かに触れて、思わずイキそうになったりしてない? 大丈夫?」
     まともに答えることもできなかった。
     チカの言うとおり、自分のそこが以前のように身体のなんでもない一部ではなく、性感帯のひとつになってしまったのだと思い知らされることが日常で多々ある。
     風呂にひとりで入っているとき、ふと思いついて触ってしまうことがある。最初はもちろん、冗談だ。こんなの、自分でやっても感じるはずがないと思っているのに、いつの間にかチカの指で弄られる夜を脳裏に描いて、きつく、弱くこね回し、鼻から抜ける甘い喘ぎ声に自分でびっくりしてしまう始末だ。
     いまも、そう。チカの綺麗な指でもてあそばれる赤く淫らな肉芽はふっくら腫れ、きゅっと押し潰されるたびに下腹を疼かせるような快感をもたらす。
    「いやだ……もう、いやだ、……」
     そこだけの執拗な愛撫にすすり泣く南の顎を強く押し上げ、チカがそっとくちびるをふさいできた。
    「ん……ッ」
     長く温かい舌がぬるりと挿り込んできて、たっぷりとした唾液を伝わせてくる。
     飲んで、と目顔で言われ、ごくりと喉を鳴らした。もう一度。もう一度。チカのキスは長く淫蕩で、舌をうずうずと擦り合わせるあいだも視線は合わせたまま。飲みきれない唾液がくちびるからあふれ、顎を伝っていく。
    「……ん、んん……」
     涙混じりにくぐもった声で応え、引き締まった身体にしがみつく以外なにができるというのだろう。
     ――俺だって、男だぞ。柔道部の主将だったのに、どうしていまはチカの言いなりになってしまうんだ。そりゃ確かに気持ちいいし、いつもいかされてしまうけれど、一方的なのは悔しい。
    「……千宗のここ、もうびしょびしょになってる。すごいね、どうしたの。乳首だけでイケちゃいそう?」
     互いに座ったまま、正面から抱き締め合うような格好で、右手で乳首を弄り回され、左手がスエットパンツの中にもぐり込んできて、ぬちゃぬちゃと音をたてている。
     グレイのスエットパンツの中で、チカの指に握り締められていると考えただけであふれ出してしまいそうだ。ゆっくりと扱かれ、たまにスエットパンツの穿き口から濡れた亀頭が見え隠れするのがどうしようもなく恥ずかしい。こんなのだったら、いっそ、全部脱がしてくれたほうがいいのに、いやらしく濡れるそこが見えたり見えなくなったりという視覚効果で南が感じ入ることもすべてお見通しなのだろう。いやに時間をかけて愛撫され、気が狂いそうだ。
    「ね、千宗、……射精管理しようよ。大丈夫、痛いことはなにもしないし、一週間だけだから」
    「ッや、だって……そんなの、しなくても、……俺は……っ」
    「あのね、じつはもう約束しちゃったんだよ。真柴さんたちと、自分の奴隷を管理しあおうって……あ、違う違う、きみは僕の恋人。いまのは言葉のあやだから怒らないで。でね、きちんと一週間管理してレポートを出さないと怒られるんだよ」
    「おこ、られるって、なに、……どんな……ッあ……やめ、ッ……そこ、そんなに……」
    「もしもレポートを提出できなかったら、僕が真柴さんと加藤さんに管理されちゃうんだよ」
    「え、……なに……なっ、……」
    「僕があのひとたちの言うことを聞かなきゃいけなくなるんだよ。そんなの、千宗もいやでしょう? 僕だっていやだよ。だって真柴さんはゼルダきっての武闘派だし、加藤さんは……ああ、今度紹介するね。一見普通のサラリーマンに見えるんだけど、スパンキングとアナル調教じゃ加藤さんの右に出る者はいないと言われているんだよ。二十七歳で、最近、会社の三つ上の先輩を奴隷にしたんだって。僕もこのあいだひと目見せてもらったけど、やらしいことなんかひとつも知らないって顔の可愛い大人の男だったなぁ……。でもね、マゾの素質が大ありなんだって。加藤さんがプレイヤーだって知らずに、ゼルダのショウをこっそり見に来たのが互いの性癖を知るきっかけだったんだよ。いいよね、なんだか運命的だよね。そのひと、いまじゃ加藤さんに毎日苛められて泣いてるらしいよ」
     いまこそ声を大にして言わねばなるまい。
     チカの頭はどうかしている、おまえの周りの奴らももれなくそうだ、――と怒鳴れたら、いまのような関係は築いていなかったはずだ。
    「お願いだよ、千宗。一生に一度のお願い。一週間だけでいいからきみの射精管理をさせて。そうでないと、僕があのひとたちに管理されちゃうんだよ。それ、いやでしょう? 困るでしょう?だから、ね? 言うことを聞いてくれたら、いまからほら、……きみの好きな太くて硬い僕のこれでうんと可愛がってあげるから。お尻の奥まで突いてあげる。カリで擦ってあげるから、僕の言うこと聞いて。あ、……こら、触るならもっとやさしくしてよ。だめだって、そんなにきつくしたら。ね、いいよね? 中にいっぱい出してほしいでしょう? ね? ほら、うんって言って、千宗……――いい? ホント? ほんとうにいいの? ……ありがとう、嬉しいよ。じゃあ、早速月曜日から始めようね。その代わり、今日はいっぱい絞ってあげる。うしろを向いてごらん。ソファに手をついて、……そう、お尻を高くあげて、ひくひくしてるところを僕に見せて。……頭がおかしくなっちゃうぐらい、してあげるよ」
     衰えることを知らぬチカの魔法の言葉が頭の中でぶんぶんと唸るなか、なかば呆然としながらソファに手をつき、スエットパンツも下着も脱がされた下肢をおずおずと掲げる自分というのは、いったいなんなのか。
     快感から逃れられずに、射精管理などという恐ろしいアイデアに頷いてしまい、背筋がぞくぞくしてくるが、万が一にもチカが真柴たちに組み敷かれることを想像したら、いやだと突っぱねることはできなかったのだ。
     昼間だろうがリビングだろうが、チカに触れられたらそこが彼とのベッドになる。
     ――ほんとうにバカだ、俺は……。
     じわっと涙が浮かんだ瞬間、チカが背後から容赦なく突き挿れてきた。

     

     

     

     翌日から地獄の日々が始まった。
     以前、一週間のお試し奴隷期間があったが、あのときはチカも主人の立場に徹したせいで、口調そのものが変化し、冷酷な態度に自分としたことが内心怯えたものだ。
     けれど、今回そういったことはなく、恋人の甘い態度を崩さずに接してくれているのはありがたい。
     ありがたいのだが、起き抜けに自慰をさせられるとは思わなかった。
    「はい、じゃ、パンツ脱いで」
    「おまえな……」
     週明けの月曜、仕事に行くために寝ぼけ眼を擦って起き出した南の寝癖のついた頭をくしゃくしゃと撫で、チカが笑いかけてくる。
    「射精管理は始まってるんだよ。今日から一週間、よろしくお願いします」
    「は……こちら、こそ……」
     深々と頭を下げられたので、つられて天蓋付きベッドの上でお辞儀をしてしまった。だが、その直後に股間をぎゅっと掴まれ、顔が強張ってしまう。
    「なっ、なに……」
    「オナニーして」
     問答無用でパジャマのズボンを引きずり下ろされた。
    「……バカ、おまえ朝からなにやってんだよ!」
     あんまりな事態に必死にもがいたが、こういうとき、チカの底力というのは遺憾なく発揮されるようだ。目と鼻の先でにこりと笑い、「朝勃ちしてるみたいだから、大丈夫。気持ちいいよ」とまるでひとの言い分を無視したことを言う。
    「射精管理の基本は、当たり前なんだけど射精を我慢することから始まるんだよ。これから毎日、きみにはオナニーをしてもらいます。でもね、いっちゃだめ。出しちゃだめ。ぎりぎりまで我慢して、出すことを堪えて」
     まったくもって気が狂っている。反論しようとしても、口がぱくぱくと虚しく開いたり閉じたりするだけで、文句は一向に出てこない。そうこうしているあいだにも、チカはベッドそばにいつも置いているローションを手に取って温めてから、南のそこに触れてくる。
    「……ぁ……っ」
    「起き抜けに触られるのって、妙に気持ちいいよね。でも、こうしてローションで濡らしてあげるのは今日だけだよ。僕が触れるのは七日後、そのあいだはきみ自身がやらないと、ほんとうの意味での管理にならないから。……射精を管理されるっていうのはつまり、きみの身体ばかりか精神的にも僕の支配下にあるってことなんだよ。いつでも感じることはできるけれど、決定打を与えるのは僕だけ。イクって感覚を、きみはよく知っているでしょう? 普段はあの感覚に手綱を付けないで、僕に抱かれているときもイキたいときイッてると思うんだけど、今日から七日間はそれさえも僕が決めるんだと覚悟して。もちろん、きみを奴隷扱いしているわけじゃないことはよく覚えていてね。これは単なる実験のひとつに過ぎないんだよ」
     わかったようなわからないような理屈を並べたてられるあいだも、ぬるぬるした手で巧みに扱かれて腰に火が点きそうだ。
    「はい、じゃ、ここからはきみがやってみて」
     チカが手を離してしまったことで、南は恨めしげな目つきで自分のそこを見下ろす。
     いまや臍につくぐらい反り返ってしまったそこはローションのぬめりもあるせいか、先端から根元の茂みまで濡れていて、正視できないいやらしさだ。
    「……ん……」
     仕方なく、言われたとおりに自分のそこを握ってたどたどしく指を動かした。全身にチカの視線を感じて、汗が噴き出す。瞼をぎゅっと閉じて、感覚だけに頼った。
    「あっ……あっ……」
    「ふふ、昨日あれだけ絞ったのに、濃いのが出てる」
     根元から先端に向かって両手で擦り上げると、ぎゅうっと絞られるような快感が脳天を突き抜ける。くびれに指を絡み付け、そこから何度も揺さぶった。
     土曜と日曜、チカに散々抱かれて、身体のあちこちにはいまも噛み跡が残っているはずだ。最近のチカは感極まると、きつく歯を立てることがよくある。それで感じてしまう自分も自分だと内心なじり、先端の割れ目に指を埋めて小刻みに扱いた。それから、重たい熱を持ってしこる陰嚢も軽く撫で回す。
     目を閉じていると、嗅覚や聴覚が敏感になるようだ。チカがいつも使っている甘く深いフレグランスが鼻をくすぐり、自分の手の中でぬちゅぬちゅいう音もやけに大きく聞こえる。仕方なしにやっているというには、硬く昂まるペニスから指が離せなかった。
     ――チカに、見られている。俺がやらしく扱いているところを、全部。
     背骨の下をつうっと這い上がる強烈な快感に昂ぶり、ああ、と喘ぎを漏らしたときだった。
    「……いき、そう……」
    「だめ。いかないで、我慢して」
    「っァ――でも……でも、……っ」
    「だめだよ、センちゃん。ここで我慢しないと管理にならないんだよ」
     ぴしゃりと優しく腿を叩かれ、慌てて瞼を開いた。自慰にふける南の姿を一部始終見守っていたらしいチカは微笑みながらも、ひどく真剣なまなざしを向けてくる。
    「我慢して、センちゃん」
    「……ん、……は、……ッは……」
     急速に高みに昇ろうとしたところを引き戻されるのが、どれだけつらいか。
     目頭が熱く潤み、息も荒い。頭の中なんか、真っ白だ。せっかくあともう少しでいけそうだったのに。
     全身に汗をかき、はあはあと息を途切れさせて突っ伏す南の両手をそっとそこからはずし、チカがやさしく背中を撫でてくる。
    「きみの痴態を見守ることが僕に課せられた使命なんだよね。……ああもう、僕も勃ってきた……ううん、でも、我慢するから……これから一週間、頑張ろうね」
     本気で死にたくなってきた。

     

     


     日中、チカの目が届かない場所にいるあいだは、貞操帯代わりのサポーターをつけられることを命じられた。少しサイズがきつめのそれは、朝の半端な自慰で昂ぶった性器をほどよく締め付け、始終甘い疼きをもたらす役目を果たす。
     本格的な貞操帯もあるにはあるが、鍵付きになってしまうという。それだと、日常生活に支障をきたすからサポーターにしようというチカが言ってくれたのだが、そのやさしさからして、なんだか間違っていないだろうか。
     ともあれ、怪我もしていないのにサポーターをつけて会社に行くことになってしまった。
     総合出版社・メディアフロントの月刊スポーツ誌「月刊プレイヤーズ」編集部が、南の勤め先だ。
     こうなったら仕事にのめり込むしかないとばかり、全精力を傾けて原稿を書き、チェックし、資料をさらった。
     だが、ふと気がゆるむと、もやもやした快感が身体の奥のほうに溜まっていることに意識が流れてしまう。それも時間を増していくたびに、ひどくなっていく。
    「おい南、ちょっと悪いんだけどよ、これコピーしてきてくれねえか。次号の付録台割、俺とおまえの割り振りをしてみたからさ」
    「あっ、はい、はい」
     夕方過ぎ、隣席の先輩編集者である吉田に書類を渡されて立ち上がった拍子に、サポーターに締め付けられている場所からとろっとなにかが染み出す感覚に襲われて、びくんとのけぞった。
     その様子に気づいたのだろう。吉田が不審そうな顔で見上げてくる。
    「どうした、顔赤いぞ?」
    「いえ、あの、……いえ……なんでも、ありませんアハハハハハいやもうホントに……」
     うろたえながら後じさりし、膝をがくがくさせながらコピー機で付録の台割をコピーし、「吉田さん、おま、お待たせしまし、した」と舌を思いきり噛んだあとは、トイレにいちもくさんだ。とはいっても、走ると変に股間に刺激を与えてしまうので、すり足で行くしかない。
     情けない姿に、どこぞの泥棒かと涙が出そうだ。
    「どうしたよ、南。へっぴり腰で。ヘルニアか? 気をつけろよ。編集者は腰がイカレやすいからな」
     他部署の先輩にも奇妙な顔をされながらトイレに入り、個室の鍵を閉めたところでやっとひと息ついた。
     ――こんなのが一週間も続くのか。
     焦れったくベルトを抜いてジッパーを下ろし、思いきってスラックスもサポーターもまとめて、膝まで脱ぎ落とした。
     不用意に触らないほうがいいとチカに言われたが、『射精しなければ、どんなことをしてもいいよ』とも言っていた。窮屈なサポーターで数時間締め付けられたそこがどうなっているか、目で確かめるぶんには問題ないはずだ。
     しかし、サポーターを脱いだとたん、ぶるっと飛び出る感触とともに視界に入ってきたいやらしい光景に、腰が抜けそうになってしまった。
     ずるずると壁にもたれながら便座に腰を下ろし、そそり立つ自分のそこに思わず顔がかあっと熱くなる。
     完全に勃起した状態の竿はいつもより太く、赤く充血し、触ってもいないのに割れ目が物欲しげにひくひくとうごめいて淫らなしずくを垂らしている。おそるおそる前屈みになってその下をのぞきこんでみると、陰嚢もぱんぱんに腫れ上がっていた。
     泣きたい。許されるなら、いまここで大声をあげて泣いてしまいたい。
     仕事しているあいだ中、ずっと勃起していたのだと思うと、どういう変態だ俺は、と歯ぎしりしたくなってくる。
     触りたい。チカの言いつけなんか破ってしまって、思いきり扱いてイキたい。
     ――いいじゃないか、べつに。会社にいるあいだにやってしまえば、ばれない。……でも、もしばれたら。俺を管理できないとわかったら、あいつは真柴たちの管理下に置かれてしまうんだ。
     ゼルダが誇る武闘派プレイヤーの真柴の支配下に置かれたら、どんな目に遭うか。上質の筋肉を全身に張りめぐらせたチカをむりやりねじ伏せる冷酷な男の横顔を思い浮かべ、知らずとシャツの上から胸をまさぐってしまった。
    「……あ……」
     びりっと痺れるような刺激に驚いて見下ろすと、乳首がうっすらと透けてシャツをせり上げている。慌ててネクタイを首のうしろに投げて、ボタンをはずした。
     ――真っ赤だ。なにもしてないのに。
     空気にさらされてひりひりする突起はいつにも増して赤く、熟れた実のようにぷくりとしている。
     その色に魅入られて指でそっとつまんだ瞬間、身体の真ん中をずんっと突き上げるような快感に襲われて、「ッあ……!」と甘く掠れた声をあげてしまった。
     直後に目を見開き、口を両手でふさいだ。たった一瞬でも、会社のトイレにいたことを失念してしまった。
     いったい、いまのはなんだ。知らない快感だった。
     ちょっとだけ、ほんのちょっとだけ触ったに過ぎないのに、燃えるような火箸をあてられたような官能だった。
     信じられない。
     たった数時間で、こんなに感じる身体になってしまっている。
     涙目で無惨な身体を見下ろし、のろのろと乱れた衣服を調えようとしたが、一度意識してしまうともうだめだ。
     ――射精しなければ、なにをしてもいいって言ってた。触るだけなら……ちょっとだけだから、……ほんとうにちょっとしか触らないから……。
     今度は絶対に声を漏らすまいとくちびるを強く噛み、南はゆっくりと乳首を擦り、濡れて勃起する性器をゆるゆると扱いた。
     ――チカ、チカ、だめだ、――俺、イッちゃいそうだ、出しちゃいたい。
     だけど、だめだ。チカを真柴たちにいいように扱われてなるものか。
     深く息を吸い込んでふうっと吐き出すと、涙がこぼれそうなほど目が潤み、息も火が点いたみたいに熱い。
    「チカ……」
     ちいさく呟いて、南はぼうっとした意識で壁にもたれた。イキたいのにイケない苦しみが頭を締め付ける。
     いまはまだ性器と乳首を弄ることでなんとかしのいでいるが、もう少ししたら、いつもチカが深く押し挿ってくるあの部分までむずむずしてしまいそうで、自分で自分が怖い。
     実験はまだ始まったばかりなのに、ほんとうに耐えきれるのだろうか。

     日が経つにつれて、南の感じる苦悶は大きく、深みを増していく。
     毎朝のオナニーは射精寸前で止められ、出したい欲求が募りに募って、まるで身体中が火にくるまれてしまったみたいだった。
     そんなとき、チカはきまって労しげな目で見つめてきて、滲み出した精液で汚れた南の手を綺麗に拭き、「よく頑張ったね」とキスしてくれる。それ以上のことをすると刺激が強すぎるから、と彼もあえて手を出してこなかったが、たまに我慢がきかず、南が朦朧とした意識で乳首を弄る手を払いのけ、気がすむまで強く強く揉み込んでくることがあった。
    「あぁ、チカ……――ッだめだ、も、う……っもう今度は、いきた、い……いかせろ……っ」
     すすり泣いて喘ぐ南がシーツを蹴っ飛ばしてせがむところを、額に汗を浮かべるチカが「だめ、絶対にだめだよ」と言いながらのしかかり、疼いてどうしようもない乳首をねちねちとこね回してくるのだからたちが悪い。
     南が必死ならば、チカも同じく必死だったようだ。半狂乱になって悶える南を放っておくことができず、普段はけっして見られないような痴態にもともと少ない理性が吹っ飛ぶらしい。
     全力で覆い被さってくるチカのそこが硬く盛り上がっているのを感じ取ると、もうなんでもいいからしてほしい、どろどろにとけ合いたいという鋭い欲求が何度もふくれあがった。
     たった数日で、身体が変わっていくことを南は実感していた。サポーターで締め付けられたペニスはつねに勃起し、漏らしたみたいに濡れっぱなしだった。おかげで、何度もトイレに通ってはそこを拭い、痺れるような刺激に息を殺さなければならなかった。
     もちろん、乳首もいつも感じやすくなっていた。シャツに擦れてやわらかな粘膜がひりつき、少しでも痛みを薄くしようとうっかり触ってしまって喘ぎが漏れ、――そうか、痛いんじゃなくて感じすぎているんだと気づいて愕然とした。
     長い絶頂がずっと続いているような感覚に終日包まれ、よく夢の中で射精せずにすんでいるよなとばかげたことにほっとした金曜の夜だった。
     明日でこのつらい苦行も終わるという日の九時過ぎに、南を訪ねてきた人物がいた。
    「南さぁん、お客様がいらしてます。A会議室にお通ししてあります」
     アルバイトの小林の朗らかな声に、入稿作業に没頭していた南は、「……あ」と振り向く。それでぎょっとするのは、小林のほうだ。
    「南さん、なに、どうしたんですか。そんなに赤い顔しちゃって……熱でもあるんですか?」
     情けないかぎりなのだが、もう限界寸前だった。健全な二十五歳の男子たるもの、性欲をコントロールされ、射精を寸止めされる日々に頭がおかしくなりそうだ。終始、霞を帯びたみたいに頭はぼうっとして、熱い。手も足も、熱っぽい。目も潤みっぱなしだし、喘ぐのを堪えようとひっきりなしにくちびるを噛むから、そこも熱を持って腫れぼったくなってしまった。
    「平気……平気、A会議室な……」
     席を立ってふらふらと歩き出す南に、ちょうどトイレから戻ってきた吉田が「お、おい」と目を丸くしている。
    「大丈夫かよ、あいつ……身体揺れてるぜ」
    「なんか今週ずっと変でしたよね。いまごろ風邪ひいたのかな」
     同僚たちの心配する声をよそに、フロアの片隅にもうけられた会議室に近づき、「し、失礼、します……プレイヤーズの……南で、す……」と息も絶え絶えに扉を開けた直後だった。
    「き、きみは!」
     室内で待っていた客の姿に南は目を瞠る。以前もこれと似たような光景があったっけ。
     だが、『チカ様を諦めないなら、この会社を潰してやる』と豪語したときとはうって変わって、品のいいスーツに身を固めた若い男は南と同じように、ぼうっと上気した顔だ。
     その欲情に濡れた目に、思わず胸がどきりとしてしまった。
    「橘くん……」
    「久しぶり……」
     言ったきり、ぐったりとテーブルに突っ伏す橘美散は喋るのも億劫らしい。出された茶はとっくに飲んでしまったらしく、湯飲みが空だ。薄い肩をはあはあと上下させているところから、まだ喉が渇いているのか、と聞くと、ううん、とちいさな頭が揺れる。
    「違う……」
     彼らしくもなく弱々しい声に、「どしたんだよ」と隣に座って顔をのぞき込むと、はあ、と艶っぽいため息と一緒に彼がこっちを向いた。
    「……管理、されてる?」
    「え……?」
    「射精、管理……」
     ひとつ喋るのも大儀そうな橘は深呼吸をして、もぞもぞと椅子に座り直す。
    「チカ様に、管理されているんでしょう……。僕も、なんだ」
    「おまえが、チカに?」
    「違う、……真柴、……さんに……」
     ほんとうは真柴、と呼び捨てたかったようだが、言いにくそうな表情で「さん」とつけたあたり、彼らの関係はなにやら新しいステップに進んだらしい。
     人目を惹く整った橘の顔立ちは甘く、猫みたいにつり上がった目がきらきらして魅力的だ。
     以前は、チカを挟んで揉めたこともあったけれど、その後、そういえば真柴に引き取られたのだったと思い出し、「おまえも……されているのか」と聞くと、「うん」と頭が斜めに傾ぐ。
    「こんなにつらいとは思わなかった」
    「俺もだよ。今週は全然仕事にならなかった。毎日毎日、寸止めを食らってさ……気が狂いそう」
    「だよね」
     同病相憐れむ、とはまさしくこのことだ。顔を見合わせて力なく笑った。
    「僕さ、いままでこんなふうにされたことないんだよ。チカ様の奴隷だった頃は、言葉で苛めていただいていたけれど、真柴――さんは、ほんとうに身体に触ってくるんだよ……それが、怖くて……」
    「怖い?」
     目元を赤く潤ませる橘から漂う色香といったら、ただごとじゃない。真柴がどんな手段を使っているか知らないが、こんな状態でひとり外に出していいのだろうかと南が不安になってしまうぐらいだ。
    「……いまだから言うけど、僕ね……最後までしたこと、ないんだよね。でも、今回の射精管理が無事終わったら、ま、しば、……さんが、するって……」
    「するって、なにを……」
    「……言ってもいい?」
    「いいよ、言えよ」
     すくあいげるような目つきに負けた。弱っている橘を冷たく突き放すことはできない。
    「だ……、だんこ、ん、ちょうきょう……するって言うんだよ……」
    「はあ? だんこん? ……だんこん……? 男、根……ああ……ッ!」
     意味がわかったとたん、頭の中に聞いたこともないファンファーレが鳴り響くようだった。心臓が激しく脈打ち、口元をわななかせる南のそばで、しかし橘は憎まれ口をたたく気力もないらしく、身体をぐらぐらと揺らしている。
     この会議室が編集部と離れていてよかった。ほんとうによかった。
    「なんだ、その……男根調教って……響きからして怖いじゃないか……」
    「怖いよ。……いや、でも、あんたはもうチカ様にしてもらってるんじゃないのかな」
    「お、俺が?」
    「まあ、ぶっちゃけアナルセックスのことだよ。フェラチオから始まって、ご主人様のペニスをいついかなるときでも愛せるように仕込むものでね……。最後は全身でご主人様を悦ばせるんだよ。お尻はもちろん、太腿のあいだで擦られることもあるし、手でいかせて差し上げるのなんか基本中の基本だよ」
     言われて、納得した。確かにそれはすでにチカとのあいだでは何度も何度も経験している。
     ――そう、一週間前だって。
     可愛がってもらった身体を疼かせたのがわかったのかどうか知らないが、橘がふっと笑い、「思い出し笑いなんかしないでよ、気味悪い」と呟く。
     だが、その声にもやっぱりいつもの気迫はない。
    「……で、なんだ。おまえ、その……うしろで、したこと、ないんだ」
    「うん。ない。なんとなく怖くて、チカ様もそういうのは無理強いしない方だったから……でも、真柴さんはかならずやるんだよね。いままでもどの奴隷にもそうしてきたって言ってた。『最初の主人の感触を、次の主人に存分に可愛がってもらうことで打ち消してもらうのが正しい調教だ』っていうのが彼の持論なんだよ。この場合、最初の主人っていうのは真柴さんのことね。僕の次のご主人様はまだ決まってないけど……そのひとをちゃんと悦ばせる身体に仕上げることが、バイヤーの使命なんだって」
    「そりゃまた大変な……」
    「でね、いまも……射精管理を兼ねて、男根調教の下地を始めているんだよ。一日中、ローターを入れっぱなし……」
    「えっ」
     最後の言葉にびくりと振り返ると、橘は額にじっとり浮かんだ汗を拭っていたところだった。
    「大丈夫。いまここでイかないから。ローターも動きっぱなしじゃないんだけど、あそこにモノがずっと挟まってる感覚っていうのになかなか慣れられなくてさ……」
    「そんなもの、慣れなくたっていいだろ。むしろ慣れるな」
     思わず本音を漏らすと、橘はちょっと目を瞠り、可笑しそうに笑う。
    「相変わらず変なこと言うんだね、あんたは。全然奴隷らしくない」
    「当たり前だろ、俺はチカの恋人だよ。奴隷じゃない」
    「そう、……うん、でも僕は奴隷として生きるのが正しいと思ってるから。真柴さん本人はともかく、ご主人様に従うのが奴隷の使命だと思うから……頑張る」
     健気な言葉にほろりとくるのだが、ご主人様だの奴隷だのという扇情的すぎる言葉がぼこぼこと挟まることで、感動的な気分も台無しだ。
    「もしここで僕がイッちゃったら、真柴さんがチカ様や加藤さんの管理下に置かれるんだもん。なんとしてでも乗り切るよ」
    「それ、やっぱりほんとうの話なのか」
     誰が脱落しても、管理される結果に変わりないらしいことにげっそりと肩を落とす南に、橘が微笑みかけてくる。
    「僕は負けないからね。奴隷の意地を懸けて絶対に残ってみせる。……あんたもさ、僕のチカ様を奪った以上せいぜい頑張りな」
     いつのも橘らしい生意気な言葉がようやく聞けたことで、南も身体に渦巻く熱を一時忘れて、「ああ」と口元をほころばせた。
    「お互い脱落しないように、健闘を祈ろう。おまえ、俺より華奢なんだから、あんまり無茶すんなよ」
    「うん、そっちもね。チカ様の巨根に耐えられるのって、よくよく考えるとすごいと思うよ」
     虐げられる同士で励まし合う日が来るとは思わなかったが、悪い気分じゃなかった。交わしている言葉がどれだけ凄まじいかは、この際、脇に置いておこう。
     だが、久しぶりに上向きになった気分がぶち壊しになったのは、わずか二時間後のことだ。

     



     仕事を終え、自宅に戻る最中だった。夜十一時過ぎの混雑した地下鉄に乗り込み、南は扉付近で全身を強張らせていた。
     勘違いじゃなければ、少し前からどうも背後に立つ人物に身体を触られている気がするのだ。
    「……ぁ……っ!」
     驚愕のあまり目を瞠った。
     勘違いじゃない、絶対にそうじゃない。だっていま、前に回った手がジッパーの上からそこを指でなぞっている。
     愕然と顔をあげると、暗い窓ガラスにぼんやりと自分の顔が映っている。
     背後には、男が立っていた。
     つうっと思わせぶりに動く手が、盛り上がったそこの形を確かめるようにゆるゆると動いたことで、我慢できずに振り返った。真柴と同じような三十代の男がにやりと笑い、ジッパーにかけていた指を一気に引き下ろした。
     ――なんだこいつ……俺の身体を勝手に触りやがって!
     立錐の余地もない車内でもがいたのも虚しく、男は昂ぶる自分のそこをうしろから押しつけながら、南の股間を好き勝手に探り回す。だが、いくらもたたないうちにサポーターをつけていることに気づいたらしい。
    「へえ、もしかしてそっちの趣味? この中、ぐちゅぐちゅになってるんじゃないのか。……なあ、次の駅で降りろよ。トイレで可愛がってやる」
     危なげな響きを交えた声が鼓膜に忍び込み、ますます淫猥に揉み込まれた。
     冗談じゃない。この身体を誰のものだと思っているのだ。
     腰が砕けそうな快感はおぞましいだけで、背筋が震える。
     まさか、男の自分が痴漢に遭うとは思わなかった。
     そういえばチカも心配していたっけ。
    『射精管理をしているあいだはフェロモンが垂れ流しになると思って、十分気をつけて。いい匂いがするきみに男が群がってくるからね』
     そう言われたときは、なにをばかなと思ったものだが、毎日ばらの香りのボディミルクを擦り込んだ肌からは、確かにふわりといい匂いがする。
     おまけに、とろ火の快感で焦らされて焦らされてどうしようもないところまで追いつめられているせいで、いかにも物欲しげな顔になっていることは、今夜会った橘を見ていてもわかった。きっと、自分もあんな顔をしていて、背後のような男を惹きつけてしまっているのだ。
     ――早く早く、駅に着け。もうだめだ。これ以上、我慢したらほんとうにおかしくなる。
     祈るような心境で強引な指遣いに、必死に耐えた。
     電車がホームに入り、扉が開いた瞬間を狙って振り向きざまに男の股間を思いきりねじ掴んだ。
     柔道部時代にぎっちり鍛えた握力は、いまでも自信がある。
     とたんにあがる男の悲鳴や周囲の乗客の驚く様子をものともせずダッシュし、途中であっと気づいてジッパーをあげつつ、駅を出てすぐにタクシーを捕まえて六本木へと向けてもらった。
     熱病のように震えが止まらない身体は、明日になれば解放されるが、もう一時間だって一分だって我慢できるものか。チカ以外に触らせたことのない場所を見知らぬ男に触れられた恐怖感や嫌悪感に押し潰されそうで、車窓の向こうに見える夜景も涙に滲む。
     店のあるビル前で車を降ろしてもらい、開店前のクラブ・ゼルダへと続く長い階段を駆け下りた。幸いにも、扉に鍵はかかっていなかった。
     いつも多くの客で熱気に包まれるフロアはまだ客が入っていないせいか広々と感じられ、とても静かだ。その中央で、椅子に腰掛けたチカがくつろいだ様子で、見知らぬ男と談笑しているのが視界に入ったとたん、ぷつんと緊張の糸が途切れた。
    「チカ!」
    「……センちゃん、どうしたの!」
     びっくりした顔で立ち上がるチカに駆け寄ってむしゃぶりつき、「いやだ、もう、……こんなのいやだ!」と感情を爆発させた。
    「どうしたの……」
    「でっ、電車のなかで、しらない男に……」
     泣きじゃくりながらひくっと喉が鳴ってしまうのは、敏感な場所をくすぐるいやらしい手つきを思い出したからだ。チカにも散々触られてきたけど、こっちの意思をまるで無視したやり方はされたことがない。
    「知らない男がどうしたの? センちゃん、落ち着いて、僕に話してみて」
     あやしてくれるチカの声はどこまでもやさしい。ハイカラーの白いシャツをとおして感じられる逞しい胸に熱い頬を擦り付け、南は「いやだいやだ」と涙声で繰り返した。
     普段だったら、男子たるもの人前で涙を見せるなど言語同断と思うのだが、つらい射精管理と初めての痴漢に遭ってしまった衝撃で、理性がものの見事に吹っ飛んだ。それに、チカの前ではもう散々泣いていて、いまさらという気もする。
     そばにいる眼鏡の男が興味深げな視線を投げてくることなど、どうでもいい。いまは、チカに慰めてもらい、彼の体温を感じるほうが大事だ。
     馴染み深い、甘くてきりっとした芯を感じる匂いを胸いっぱいに吸い込むと、少しだけ平常心が戻ってくるようだった。
    「お、俺、さっき家に帰ろうと思って、でん、電車に乗って、たら……」
     言いかけたときだった。すぐそばで、「……ああ」と声があがる。はっと振り向くとついさっきまでチカと話していた男が立ち上がり、戸口のほうに顔を向けていた。
    「伏見先輩、待ってましたよ」
     独特の掠れ声に興味を惹かれて首をめぐらせると、スーツ姿の男がうつむきがちに歩いてくる。
    「約束の時間よりもずいぶん遅れましたね」
     丁寧だが、どことなく傲慢さが感じられる物言いをするのは、ワイシャツにネクタイ姿の男だ。細身ながらも鍛え抜いた身体らしく、敏捷性が感じられる。あの真柴と似たようなメタルフレームのスクエア眼鏡をかけた理知的な顔は冷ややかで、目の前に立つ男をじろじろと眺め回している。一見、普通のサラリーマンに見えるが、身体から発する威圧感は相当のものだ。
    「どうして遅れましたか。今日はあなたの部署、早めに引けたでしょう。九時には終わっていたはずだけど、どうしていままで来なかったんですか」
    「電車が……遅れた、から」
    「またそれ?」
     眼鏡の男はくっと笑い出し、シャツの袖をまくり上げる。そうした仕草ひとつも妙に研ぎ澄まされた印象があって、南は目が離せなかった。
    「何度同じような言い訳を聞かされるのかなぁ、まったく……。ふざけるのもいい加減にしろよ、俺はね、あんたが思うほど気が長くねえんだよ」
     言葉の途中からがらりと声音が変わる恫喝に、スーツの男も、南も同時に身体を強張らせた。
    「前に言ったはずだよな。もう一度時間に遅れたら、あんたは俺の管理下からはずすって。今日かぎりで俺はあんたの主人を降りる」
    「ごめん、加藤……俺が悪かった」
    「謝るのも何度目なんだよ。俺はつき合いきれない」
    「いやだ、おまえじゃなきゃ……」
    「それもあんたが決めることじゃない。その身体、ほかの誰かに可愛がってもらったら」
     鋭い言葉に、スーツ姿の男が弾かれたように顔をあげる。髪を綺麗に整え、やさしい感じの目元は潤み、くちびるも濡れて妙に色っぽい。けれど、普通にしていたら可愛い感じのする大人の男だ。なにを間違ってこんなところにいるんだか、と思わされるような清潔な印象だ。
    「いや……、いやだいやだ! 俺はおまえじゃなきゃ感じない……!」
    「だったらなんで最初から強情張るんだよ、ああ?」
     ぱしんと軽く響いた音に、伏見が「あ……」と目を瞠って頬を押さえる。
     思わぬ光景に、南もチカにすがりついてしまった。
    「あれが、このあいだ話した加藤誠司さんだよ」
     両手でしっかりと抱き留めてくれている男が、耳朶を噛むような感じで囁いてくる。
    「一年前からうちでプレイヤーとして活躍するようになったんだけど、高度なアナル調教とスパンキングで一躍人気になったんだ。奴隷志願もあとを絶たなくてねえ……。でも、いまのいちばんのお気に入りはあの会社の先輩、伏見さんみたいだね」
     叩かれて呆然としている伏見に近づき、加藤がその後ろ髪をぐっと引っ張る。どうやらさっきのは本気で叩いたのではなく、ぼんやりしている伏見の意識をはっきりさせるのが目的だったようだ。
     のけぞらされ、苦しげな顔をする男の喉元が晒されたことで、南は「――あ」と息を呑んだ。
     かちりとしたスーツの下に、伏見は革の首輪をつけていたのだ。加藤がネクタイを乱暴にむしり取り、シャツのボタンをはずさせたことですっかりあらわになる首輪は、伏見の清純そうな顔とは裏腹に、強烈な服従の精神を滲ませている。
    「こんなものつけてよ、外をうろついている自分がどれだけ変態か、いい加減認めろよ」
    「加藤……」
     自分よりも年下の男に髪を掴まれ、変態呼ばわりされている伏見はいまにも泣き出しそうだ。
    「泣くぐらいなら、ほら、あんたがどれだけいやらしいか、ほかのひとにも見てもらえ」
    「……え……あっ……、いや、いやだ、……加藤……ッ!」
     もがく男のシャツをむりやり最後まで開き、加藤がくすりと笑う。それから、伏見の胸の中央に垂れ下がる銀の鎖を引っ張り、こっちに向かって顎をしゃくった。
    「チカさん、どう。これ、かなりいい感じに育ってると思わない」
    「どれ?」
     チカに抱き締められたままだったので、南もその衝撃的な光景を目の当たりにしてしまった。
     無惨にもボタンが飛んでしまったシャツがだらしなく開いた伏見の両の乳首を、黒のクリップが挟みあげている。ねじ式できつく締め上げることができるらしいそれは根元に深く食い込み、まるで乳首を赤いぐみのように括りだしていた。
    「ニップルクリップを最近つけるようになってね。会社でも休み時間を利用して弄ってやってるんだけど、このひともなかなか強情で。そろそろ分銅をつけてやろうと思ってるんだけど、見てのとおり、俺との待ち合わせに遅刻したりなんだりで手を焼かせるばっかりなんだよ」
     加藤が真っ赤な乳首をぴんと弾いたことで、伏見がすすり泣くような喘ぎを漏らして顔をそむけた。白い肌に黒いクリップが鮮烈な色合いで、彼が身をよじるたびに胸の真ん中で揺れる鎖が澄んだ音をたてる。
    「へえ、加藤さんって乳首開発にも手を出すようになったの? あなたはお尻に愛情を抱くひとで、乳首にはあまり興味を示さなかったのに。だからスパンキングとアナル調教をメインにしていたんじゃないの」
    「もちろんそれも忘れてないよ。でも、この貴映はちょっと特別かな。とにかく苛め抜きたいんだ。……なあ、貴映。今日もこれ、自分でつけてきたんだろう? 気持ちよかった? 感じちゃった? あんた、どうしようもない淫乱だもんな。職場じゃみんなに好かれる先輩のくせして……頭の中じゃエロいことばかり考えて、毎日ここ、硬くしてさ。ゼルダに来たのだって、誰かに苛めてほしかったからだろう」
    「ん、――ん……」
     はしたない格好をチカと南の前に晒す伏見の目から、ぼろっと涙がこぼれ落ちた。
     可哀想で、とてもじゃないが見ていられない。そう思うのに、伏見のけなげな顔が羞恥に染まって絶妙な色気をかもし出し、ほかに目をそらそうにも無理だった。
     なめらかな首筋まで赤くして涙している男の背を押し出し、加藤が眼鏡を押し上げる。
    「よかったらチカさん、触ってやってよ。こいつ、まだほかの男の指を知らないんだ。スタープレイヤーのチカさんに触ってもらえば、いい経験になると思うんだ。あなた、乳首の開発うまいもんね」
    「……え、チカ……」
     待てよ、と南が言う前に、チカは婉然とした微笑みを浮かべ、「じゃ、ちょっとだけ」と右手を伸ばす。そのあいだ、左手は南の腰に回したままだ。
     ステンレスの頑丈なクリップに挟まれて充血した先端を、チカの指がきゅっとひねる。
    「ああ、うん……いい触り心地だ。加藤さん、いい鍛え方してるね」
    「ひっ……、ああっ、いや、やめて、離して……っ」
     ぐりぐりときつく乳首を揉み込まれる伏見は、狂ったように頭を振った。彼を羽交い締めにする加藤が手際よくスラックスのジッパーを下ろし、白いサポーターが巻き付く股間を乱暴に揉みしだく。
     彼も、射精管理をされているのだ。加藤の支配下に置かれて、つらい仕打ちを受けているのだ。
    「やめて、いや、いやだ……」
    「いやじゃねえだろ。ここをこんなにしておいて……あんたね、いま、俺以外の男に触られて感じてるんだよ。ほら、聞こえるだろ。こっちもぐちょぐちょだ。昼間にサポーターを替えてやったのに台無しにしやがって。信じられない淫乱だよ」
     残忍で冷静な声に、喉がからからに干上がっていた。
     見上げたチカの目も落ち着いていて、伏見の痴態をくまなく観察している。
     自分を抱くときとはまったく違う仕事用の冷淡な視線に、ぞっと背筋を震わせた。
    「……やめろよ、チカ! 俺は、――俺はもう帰る!」
    「あ……、センちゃん、……待ってよ!」
     あんまりな光景に頭に血がのぼり、腰に回る手を力ずくで引き剥がして、足早に歩き出した。
    「待ってよ、待ってったら!」
     店を出たところでうしろから肘を掴まれたが、振り返るものか。堂々とほかの男に触るチカなんか見たくない。
    「離せよ! ほかの男を触りたきゃ触ってればいいだろ!」
    「違う、あれは仕事上のことで――お願い、怒らないで。僕が悪かったよ。ほんとうにごめん」
     薄暗い階段を駆け上がる途中で強く腕を引っ張られて、足を止めざるを得なかった。
     どうしてこんなことになっているのだろう。
     チカとつき合っていると、普通じゃあり得ないことで感情を爆発させていることがよくある。
    「ごめん、……きみを怒らせるつもりはなかったんだよ。ねえ、こっちを向いてよ。きみにそっぽを向かれたら、僕はどうしていいかわからないよ」
     壁に押しつけられ、温かい両手で頬を包み込まれた。だけど、南は顔をあげなかった。なだめるようにそっと頬を撫でられても、そう簡単に機嫌を直してやるものか。
    「ごめんね、……ほんとうにごめん」
     続いてくちびるをそっとふさがれて、なんだかすべてがうやむやになってしまう。形ばかりに抵抗して胸を押しやろうとしても、そのぶん腰に回された腕に力がこもり、強く引きつけられてしまう。
    「……ッん……」
     舌を深く絡み合わせ、甘く感じられる唾液を伝い合わせた。南が好きなやり方で何度もくちびるを吸われて、再び頭の中がぼうっとしてくる。
     チカの仕事が性的なものだということはよくわかっているのだが、あんなふうに見せつけられてしまうと、やはりつらい。
    「さっき、なにか言いかけてたよね。あの話を聞きたいからホテルに行こう」
    「でも、……おまえ……ショウがあるんじゃないのか……」
    「今日ぐらいきみのために休みます。それに、今夜のメインはあの加藤さんだから」
     調子いいことを言う男に手を引かれ、ゼルダから歩いてそう遠くないラブホテルに入った。
     そういえば、ふたりでラブホテルに来たのは今日が初めてなんじゃないだろうか。それも当たり前だ。男同士の性行為をオーケーとするホテルは、そうそうあるもんじゃない。
    「大丈夫、ここは男女でも男同士でもいけるところだから。センちゃん、どの部屋にする?」
    「どの部屋って」
     無人のフロントで各部屋の写真付きパネルをざっと見ても、どこがいいなんてわからない。金曜の晩だけに結構な数の部屋が埋まっているようで、空き室を示すランプはまばらだ。
    「じゃ、ここにしようか。ハート型のお風呂があるんだって」
     ハート型だろうがスペード型だろうがどうでもいいのだが、うきうきした声のチカはカードキーを受け取り、南の手をしっかりと掴んで部屋に向かう。
    「先にお風呂に入る? それとも、なにかして遊ぼうか。こんなホテルに来るのって初めてだよね」
     どぎつい色合いの部屋で浮ついた恋人の姿を忌々しげに見つめ、南は真っ赤なサテンの上掛けとピンクのシーツで調えられたまこと悪趣味な丸いベッドにどすんと腰を下ろし、「チカ」と鋭い声で呼んだ。
    「ん? やっぱりお風呂に先に入る?洗いっこしながら話そうか」
    「……いいから、ここに座れ!」
     癇癪を起こす南に、チカも不穏なものを感じ取ったらしい。部屋のあちこちを見回るのをやめて、「……はい」といつになく殊勝な態度で隣に腰を下ろした。
    「ゼルダに来る前……、俺、電車の中でさ」
     息苦しさにネクタイを引っ張り、苛々と呟いた。
    「俺……、知らない男に、触られたんだぞ」
    「え、……えっ! ちょっと待って、ど、どこ、どこ触られたって……いうの……」
    「……下」
     チカの顔からみるみるうちに血の気が引いていく。その勢いたるや、南でさえも「大丈夫か、おまえ……」と呟いたぐらいだが、本人はショックのさなかにあって顔色など気にしている場合じゃないらしい。
    「痴漢、だったんだ。三十代ぐらいの男で、俺のあそこ……サポーターの上から触ってきて……ってうわ、おい、チカ!」
     最後まで言い終えないうちに、チカががばっと覆い被さってきた。
    「ごめん、ごめん……! センちゃんがそんな目に遭っていたなんて知らなくて、……ほんとうにごめん……」
     首筋にしがみついて謝罪を繰り返す銀色頭を見ていると、ため息しか出てこない。
     言えばショックを受けるだろうなと思っていたが、こんなにも強く反応するとは思わなかった。
     それよりも、しつこく身体に残っている不快感をどうにかしたい。チカの逞しい身体を重ねられていることによる、熱も。
     彼の背中に手を回し、「……まだ、感触が残ってるんだ」と呟くと、びくりと身体を震わせたチカが、いやに強張った顔を寄せてくる。
    「僕はどうすればいい? 教えて、千宗の言うとおりにするから」
    「……おまえが……触ってくれよ。あの男が触ったとこ」
     自分にしては思いきった発言だった。だけど、きついサポーターで締め付けられている下肢も、チカが触れている胸も、さっきキスしてもらったばかりのくちびるも、どこもかしこも疼いてしょうがない。
    「チカは俺の恋人なんだろう。だったら……俺の身体からあの男の感触を消して、感じさせろよ……」
    「千宗……」
     いつになく強気な発言に、チカも魅入られたらしい。
     しばらくそうして南の顔を見つめていたが、やがて、「……うん、わかった」とこくりと頷き、もどかしい感じでくちびるをふさいできた。
     思えば、ゼルダのプレイヤーという後ろ盾をなくしてチカが触れてきたのは、今夜が初めてかもしれない。
     一分の隙もないほどに身体をぴたりとくっつけ合い、南から呼気を奪うようにくちびるを重ねてくる。
    「千宗……」
     両手を頭上で拘束された。馬乗りになったチカがくちびるが強く強く、押し当ててくる。いつもは余裕が感じられるキスも、今夜はいっぱいいっぱいらしい。息苦しさに南が喘いでも長い舌で口内をまさぐってきて、口蓋や歯列を執拗に舐めて唾液をあふれさせていく。
    「その男に、キス、されなかった? 大丈夫だった?」
    「……うん……」
     早くもとろけてしまう意識で頷くと、目と鼻の先でチカがほっとしたように笑う。
    「よかった……このくちびるをほかの誰かに奪われたら、僕は到底生きていけないよ」
    「ん――ッ……」
     髪をきつく掴まれて、深くむさぼられた。口内を犯されるだけではなく、くちびるの表面も丁寧に舐められるのがたまらなく気持ちいい。
    「……あぁ……チカ……」
     サポーターにくるまれた陰嚢がずきずきと痛み、脂汗が浮かんできた。一刻も早くどうにかしてほしい。この熱を、解放してほしい。
     忙しない手つきで服を脱がしてくれたチカが、おもむろに自分のシャツに手をかける。
     その手を押さえると、「え」とチカが驚いた顔を向けてきた。
    「たまには俺にさせろ」
    「……うん、じゃあ」
     はにかみながら、お願い、という男のシャツのボタンをはずして、革の黒いパンツを脱がそうとしたときだった。
     思ってもみないものを目にして、「どうしたんだ、これ」と声をあげてしまった。
     チカのそこが、自分と同じようなサポーターで覆われているのだ。
    「なんでおまえまで……」
    「だってきみと僕は一蓮托生だから。きみがどんなにつらいか、自分の身をもって知らないとだめだと思ったんだよね。……あー、この一週間は地獄だったよ……。千宗のそこも、腫れ上がるぐらいに勃起してるでしょう。あのね、僕も」
     ふふ、と悪戯っぽく笑う男の無駄のない身体に見とれた次に、うっすら割れた腹筋からやや下に、白いサポーターがぎっちり巻き付いていることに目を奪われた。収縮力が相当強いらしく、表からは彼の巨根っぷりがよくわからないが、サポーターを引きずり下ろした瞬間、涙目になってしまった。
     先端をぬらぬらと光らせた肉棒が濃い茂みを押しのけて、ぐんと反り返っている。チカ自身も射精を我慢していたらしく、触ってもいないのに南が見ている前で、つぅっと透明なしずくが割れ目から垂れ落ちて糸を引く。
     赤黒く充血し、太く浮いた血管を走らせる男のそれを見ていると、喉がごくりと鳴ってしまう。チカの見た目は誰よりも研ぎ澄まされているのに、こんないやらしいものを持っているのかと思うと、知らずと腰が揺れる。
    「すご……いつもより、大きい……」
    「ん、……きみの中に挿りたくて挿りたくてしょうがなくて、毎日勃ちっぱなしだったよ。もともと自慰はそんなにするほうじゃないけど、あんなに乱れる千宗を見せられたんじゃね。ほんとに気が狂うかと思った」
    「……俺だってそうだよ……」
     ベッドサイドに置かれたローションを手を濡らし、尻の狭間を探ってくるチカに、南は身悶えながらも彼の胸にあるちいさな尖りをつまんでみた。
     色素も薄く、つんと尖っているだけのそこを見ていると、なんだか変な気分になってくる。
    「な、なに、ちょっと千宗……っ」
     突然のことにびっくりしているチカが可愛い。反応のよさからして、ひょっとして、誰にも触らせたことがないんじゃないだろうか。
    「おまえでも、ここって感じるの?」
    「いや、あの……なに、もう……射精管理するときみって人格変わるの?」
     男らしいのに艶めかしい吐息を漏らすチカが苦笑しながら、「仕返しだよ」とローションで濡れた指でぬちぬちと孔を拡げてくる。「すごいね、僕の指に粘りつくよ」という声に、全身が赤くなるほど感じてしまった。
     油断すると、とめどなく達してしまいそうで怖い。チカの胸をまさぐり、自分と同じように感じさせることに躍起になった。
    「あっ……ぅ……ん、な、……なあ、さっき、伏見って男の、ここ、……こんなふうに触ってただろ……」
    「してない、そんなふうにいやらしく触ってないよ。あれはもっと実験的な意味合いだったんだってば。信じて。……ねえ、千宗……意地悪しないで、もう挿れさせてよ……」
     せつなげな顔で求められるのが嬉しい。たいていの場合はチカが主導権を握っているだけに、こんなふうに頼み込まれるなんて、いままでになかったんじゃないだろうか。そういう南も、せっぱ詰まっていた。チカを欲してひくつくそこが信じられないぐらいに、熱くてとけてしまいそうだ。
     物欲しげにうごめく粘膜を長い指でやさしく探られ、擦られることで奥へ奥へと浅ましく飲み込んでしまう淫らな収縮に顔を赤くし、南は、「だったら」と言い募る。
    「俺には、いつも、……どんなふうに触ってるんだよ……」
    「知りたい?」
     こくりと頷くと、チカの両手が腰に回った。
    「それじゃ、教えてあげるから上に乗って。……ごめん、今日はもう限界」
     待てない、と掠れた声が、彼らしくない獣っぽさを交えていて、たまらなかった。
     身体の位置を変えてチカにまたがり、猛るそれを掴んでそろそろと腰を下ろしていく。騎乗位はあまり得意じゃない。下から挿し貫かれるのは刺激が強すぎるし、よがり狂う様をすべてあますところなく見られるのかと思うと、恥ずかしくてしょうがないのだ。
     それでも、今日は四の五の言っている余裕はなかった。愛撫されて、とろけそうになっている窄まりをきつく押し開きながら、笠の張った亀頭がぬぷりと挿ってくる。
    「あ――あ、あ……ッ!」
    「うわ……すっごい……熱い……」
     いちばんきつい場所を擦られて、ひとたまりもなかった。
     この六日間、我慢に我慢を重ねた自分のそこがびくびくと跳ねたのだが、いつものような勢いのある感覚ではない。細い管が焼け付くような、どろっとした濃い蜜がそこから少しずつ漏れ出るような狭くて深い射精感に、ほんとうに涙があふれた。
    「ッん……ぁ、あぁ……なんだ、これ……やだ、……いやだ、おかしくなる……っ」
    「……気持ちいいでしょう。射精管理をすると、感覚が鋭くなるんだよ。射精感だけじゃなくて、こっちももっと感じるようになっているはずだよ。千宗のここ、すっごい気持ちいい……いつもより熱くてやわらかい。とけちゃいそうだよ。これなら絞め殺されてもいいな」
     汗ばむ胸を反らして笑うチカが尻にぎゅっと指を食い込ませて寄せてくることで、内を抉る男根の逞しさがよりリアルに伝わってくる。
     ほんの少し腰を揺らされただけで、脳髄が痺れるような凄まじい快感が走り抜けた。
     それをきっかけに、止まれなくなった。痴態を見られることに気を配ることもできない。
     おかしくなるぐらいに腰を振って、チカを最奥まで感じることで精一杯だ。
    「い、いやだ、ああっ、もっと……もっと奥、チカ、……んっ、やだ……」
     ねだったそばから自分のはしたなさに悶えて泣きじゃくる南が胸をのけぞらせると、長い腕が伸びてきて、乳首をつままれた。腫れて尖る肉芽をくりくりと転がし、揉み込む仕草が快感を増幅させていく。
    「……ちがう、ちがう……」
    「なにが違うの? 千宗?」
     狭い感覚に顔をしかめるチカの首にしがみつくと、ぴたりと重なる身体の奥に感じる律動がさらにはっきりするみたいだ。
    「さっきの、男に、してやったのとは、違う……よ、な……ッあぁバカ……そんなに、強くしたら、出る……っ」
     絶対に違う、という声と一緒に敏感になりすぎている乳首を押し潰されて、またあの感覚が襲ってきた。熱くてどうしようもない体液が絞り出されていく快感に眩暈を覚え、チカの肌を汚す精液を見て、また泣いた。
    「ごめん……、俺、ばっかり……」
    「大丈夫、……僕もいきたい。きみとどろどろになっちゃいたい。ね、出していい? きみの中に出してもいい?」
    「ん……っ出して、いい、……いいから……」
     身体をつなげたまま、ぐるっと上に乗ってくるチカに顔中キスされて涙を吸い取られ、いやだと言えるバカがいたらお目にかかりたいものだ。
     今日のチカが、いつになく身近に感じられるのは気のせいだろうか。
     南の感じるところを攻めながらも、「僕だって我慢できない」と鋭い目元を赤くするところは、ゼルダ至上における伝説のプレイヤーのイメージとかけ離れている。おなじみの長い長い言葉で南を悶絶させることもない。
     ――こいつも、こういう顔をするのか。
     さざ波のように胸を満たしていく愛情に南が涙混じりに微笑むと、チカも嬉しそうにくちびるをほころばせる。それから、ふいにちいさな声で、「ごめん」と呟く。
    「ごめん、……手加減できない。めちゃくちゃにするから」
     欲情で掠れた声にぞくっと身体を震わせたのを機に、太い楔でひと息に貫かれた。
    「んん……っ!」


    温泉、で?(「くちびるに銀の弾丸」番外編)

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      「へえ、いい部屋だなあ。もしかしてこのまま庭に出られるの?」

      「お履物を用意してございますから、ぜひどうぞ。ちいさな庭ですが、手入れしていますので」

       穏やかに微笑む眼鏡の男が手招きしてくれるので、使い込んでくたくたになった革のボストンバッグを置いた澤村朗は「水嶋さん、おいでよ」と背後を振り返った。

       磨きをかけた年代物の室内に見とれていた水嶋弘貴が頷き、背中越しに丹誠を尽くした庭をのぞき込む。

      「あちらが萩で、その奥には紅葉が植わっています。うちは秋から冬にかけてのお客様が多いので、庭もその季節に向いたつくりをしているのですが、いまの時期も青葉が綺麗なんですよ」

       三十代と思しき男は篠原遼路と名乗り、若いながらもこの旅館の主人を務めていると言う。細身の身体にぴしりとした和服が似合う、都会ではちょっと見かけない落ち着いた雰囲気を持つ男だ。

      「いいですね。やっぱりこういうところに来ると空気が違う。静かだし、自然の色が目にやさしいですよ」

      「そう言っていただけると嬉しいです。お茶をお入れしましょうか」

       水嶋の言葉ににこりと笑い、着物の裾を綺麗にさばく男の足が真っ白な足袋に包まれているのを見て、澤村は内心ちょっと不謹慎な気持ちを抱いてしまう。いまどき、足袋が似合う男というのもめずらしい。

       ――水嶋さんが足袋を履いたらどういう感じかな。

       七月のまぶしい午後の陽射しが照らす庭が見える居間に戻り、渋い色合いの座卓できちんと正座する恋人をちらりと横目で眺め、思わず口元がゆるんでしまった。Tシャツにジーンズという軽装の自分とは違い、プライベートでもプレスのきいたボタンダウンシャツと焦げ茶のパンツというきちんとした装いの男は、どこにいても目を惹く存在感だ。派手というのではないけれど、研ぎ澄まされていて、芯のとおった色気が感じられるのがいい。

      「……なに笑ってるんだよ」

      「いやいや、べつに。こっちのこと」

       お茶を入れる準備をしている若旦那に聞こえないような小声とともに肘でつつかれたが、いま考えたことは内緒にしておこう。

       由緒正しい日本旅館に来たからには浴衣で過ごす時間が長いのだから、そう焦ることもない。

       べつに白足袋じゃなくても、浴衣と裸足だけで十分色っぽく見えるんじゃないだろうか。

       慌ただしい毎日を送るなか、水嶋とここ金沢に来ようと決めたのはつい一週間前のことだ。

       ここ最近、うまい具合に仕事が片付き、せっかくだから時間の空いた週末にどこかに出かけようという話が持ち上がったのだが、さすがに急すぎて海外は無理だった。そこで、かねてから水嶋が「行ってみたい」と言っていた金沢に出かけることにしたのだ。

       北陸にあるこの町は山と海に挟まれ、自然に恵まれているうえに垢抜けたイメージだ。東京のように、無造作に多くのひとが入り乱れて最新の流行を築く場所とはまったく異なり、独自の文化を築いてきただけあって色味を抑えた街並みは美しく、ずっと昔から豊かな時間が流れていたのだと実感させられる。

       水嶋も自分も東京生まれだから、こんなふうに自然がすぐそばにある場所にとことん弱い。今回選んだ「志乃や」という老舗旅館は、金沢の中心街からさらに四十分ほど山のほうに入ったところにある。聞こえてくる音といえば沢の清らかな流れと、土曜の午後を目一杯楽しもうという近所の子どもたちがはしゃぐ笑い声ぐらいのものだ。古くから名の知れた旅館らしいが、本格的なシーズン前とあって部屋が空いていたらしい。急な予約でも快く引き受けてくれた。

       東京のマンションにはない太い梁や綺麗に張った障子を興味深げに眺める澤村たちの前で、篠原は慣れた手つきで着物の袂を押さえ、茶托に載せた湯飲みを差し出してくる。

      「東京からいらっしゃったんですよね。金沢は初めてですか。こちらにはお仕事で?」

      「ええ、半分仕事で、半分は遊びで」

       普段は冗談ひとつ言わない水嶋も、ゆったりした温泉宿にやってきたことで気分がほぐれているようだ。主人が同じぐらいの年だというのにも、親しみを覚えるのだろう。湯飲みを手にし、「いただきます」と顔をほころばせている。

       澤村も彼に倣い、熱いお茶をごくりと飲んだ。いい茶葉を使っているらしく、爽やかな香りが部屋中に広がっていく。

      「こう言っちゃなんですが、まだお若く見えるのにこんな歴史のある旅館の旦那さんってすごいですよね」

      「いえいえ、古いだけですよ。私が主人になったのもちょっと事情がありまして、それこそ半分は仕方なしに」

       苦笑いする篠原に興味を覚えて、「どんな事情ですか?」と訊ねると、「こら」とシャツの袖を引っ張られた。水嶋がしかめ面をしている。

      「失礼だろ、そんなこといきなり聞いたら」

      「構いませんよ。じつは私も、以前は東京におりました。出版社に勤めていまして……」

       続けて篠原の口から出た名前は、澤村も水嶋も知っている大手出版社だ。ふたりが手がけるゲームソフト『ぼくらのおやすみ』を記事にしてもらったこともある会社に、「あそこにお勤めだったんですか」と言うと、篠原も「ご存じなんですか?」と目を丸くする。

       そこで自分たちの身元を明かすと、「ああ」と篠原の顔がほころんだ。

      「そのゲームなら私も遊んだことがあります。『ぼくおや』って、いままでにないタイプのゲームでしたよね。毎日三十分はかならず遊んでましたよ」

      「ほんとうですか? そうか、……うん……、ありがとうございます。そういう声ってなかなか聞けないから、嬉しいですよ」

       仕事ならいざ知らず、初対面の相手に笑顔を向ける水嶋というのもめったに見られない。それもそうだろう。いま、篠原が言ってくれた言葉は、まさに彼が求めた『ぼくおや』の姿そのものだからだ。

       ちいさな村でのんびりした暮らしを楽しむ『ぼくおや』というシミュレーションゲームには、これといったエンディングがない代わりに、他愛ない日常のドラマがいくつも仕掛けられている。そのどれもが取るに足らないもので、村人との日常的な会話だったり、お買い物だったり、お手伝いだったり、季節のイベントだったり。

       一気に何時間もぶっ続けで遊ぶゲームとは対局にあるスローペースの世界観だが、ひとたびはまると毎日ゲーム機の電源を入れるのが楽しみになるという、ある種の癖を持っている作品なのだ。

       ユーザーに飽きられず、毎日かならず三十分遊んでもらえるような内容にする、というのは、水嶋が『ぼくおや』制作当初から掲げていた目標だ。

       それをいま目の前で聞かせてもらえているのだから、彼が喜ぶのも当然だ。『ぼくおや』の広報を担当している澤村としても嬉しい言葉だ。

      「あれをつくってらっしゃる方でしたか。お会いできて光栄です。それでは、今夜の食事はいつもより張り切らせていただきますね」

      「楽しみにしています。志乃やさんの食事って有名なんでしょう? 前にここに来たことがある同僚から紹介してもらったんだけど、そいつも食事がめちゃくちゃ旨かったって言ってましたよ。あ、でも、そういやめっぽう怖い板前さんがいるって話だったけど……」

      「澤村、ばか、余計なこと言うな」

       またも小声で叱られたが、篠原の耳にはすっかり聞こえていたらしい。

       くすくすと笑い、「いいえ、お構いなく」と言う若旦那に、澤村も「すみません」と頭をかいた。

      「おっしゃるとおり、うちの板前には愛想というものがなくて……ですが、料理はとびきりですから、楽しみにしていてください」

       もう一杯お茶を入れてくれた篠原が、「お食事前にお風呂に入りますか」と訊ねてきたので、「ぜひ」と返すと、藍染めの浴衣と丹前をそろえて出してくれた。

      「内風呂のほかに露天の岩風呂と信楽でできた陶風呂、大浴場がございます。今夜はほかに二組のお客様がいらっしゃいますが、お着きになるのは夜遅くと聞いていますから、どの風呂も気兼ねなくお入りいただけますよ。――それでは、ごゆっくりどうぞ」

       控えめな笑顔を向こうにぱたんと襖が閉じたとたん、なんとはなしにふたりして顔を見合わせてしまった。

       妙に照れくさい。

       ふたりで旅行するのは今回が初めてじゃないが、温泉といういささか淫靡な妄想が楽しめる場所にやってくると、なんだか勝手が狂ってしまう。子どもの騒ぐ声もいまは聞こえず、さわさわと風が木々を揺らす音が静かに響くだけだ。

      「……参ったな。なんか照れるよ」

       ふと笑い出すと、水嶋もはにかみながら「うん」と頷く。

      「普段、こんな静かな場所とは縁がないからな。一日中灯りが点いたビルの中にいると時間の感覚が狂うよ。……やっぱり、たまにはこういう場所に来るのが大事なんだよなぁ。時間が正しく流れてる気がする……」

       ぱたんと畳に寝転がる水嶋を横目に、澤村はお茶請けのもなかをぱくりと頬張る。

      「ん、ウマイな、これ」

       基本的に甘いものは苦手なのだが、このもなかのこしあんはさっぱりした甘さで、日本茶によく合う。

       小振りの和菓子をものの二口で食べ終え、もうひとつ、と手を伸ばすと、再びシャツを引っ張られた。振り向けば、さらさらした髪をかきあげながら、水嶋がなにかを期待するような目つきで見上げている。

      「俺も食べたい」

      「俺を?」

      「ばか、違う」

       ほんとうにばかな会話だ。吹き出しつつ、可笑しそうにしている水嶋に覆い被さった。

      「澤村……」

       微笑みを残すくちびるに自分のそれを重ねて、軽く抱き締めた。

       いつもなら、まだ昼間なのに、と怒られるところだが、しばし現実から逃避している楽しさに水嶋も浮かれているのだろう。ためらいがちに背中に両手が回ることに嬉しさを感じてしまうのだから、自分というのもずいぶんと甘くなったものだ。

       くちびるをぺろりと舐めると、「甘い」とちいさな笑い声が響いた。

      「もなかが食べたいって言ったのに」

      「いいじゃねえかよ。俺を食わせてやるよ」

       自分の言葉のばかさ加減にふつふつと笑いがこみ上げてくるが、水嶋の掠れた笑い声を聞いてしまうともうだめだ。

       初めて抱いたときには、こんな熱を持った男がいるのかと驚いたものだっけ。それまで女しか抱いたことのない自分にとって、同性である水嶋の硬質な色気というのは特別きわどいものに映った。破れそうで破れない壁を感じて、なんとしてでもこの男を抱いてみたいと躍起になったのだ。

       女なら掃いて捨てるほど抱いてきた。いくらでも替えが効くと本気で思っていた。

       だが、水嶋はそうもいかない。一見地味な『ぼくおや』が内包するあざやかな世界観と同じように、手強い彼の中にある脆さと強さが複雑に噛み合う歯車の動きに囚われてしまった以上、ほかに目を移すことなどできるか。

      「……ん……」

       隙間なくくちびるを触れ合わせて、水嶋が苦しそうな声を漏らしても舌を絡め、ときおりきつく吸った。

       少し強引なほうが感じるとわかっているから、息継ぎさせる余裕も与えてやらなかった。

       背中に回る手が、強く食い込んでくる。しっとりと濡れたくちびるの表面は熱っぽく、触れ合うだけでじわりとした快感を呼ぶ。

      「澤村……」

       ぼうっと目を潤ませる水嶋のそこに触れると、他愛ないキスだけで痛々しいぐらいに張りつめていた。

       感じやすい男のことだ。ここで笑えば傷つくだろうから、彼の髪に顔を埋めて笑うくちびるを隠してしまうのがいい。

      「どうする、このまましようか」

      「でも、ここに着いたばかりで……まだ陽も高いだろ。風呂にも、入ってないんだし……」

      「そんなこと言って、あんた我慢できんの? いまここでやらなかったら後悔すると思うけど」

      「なに言ってるんだ、そんなこと」

       あるわけないだろうと言いたげなくちびるを指でふさぎ、そのままつうっと胸元へ下ろしていくと、翳った顔がぱっと赤らむ。

      「べつに俺はいいけどね、やらなくても。でも、あんたがのんびりしているあいだだってこんなふうにいたずらするよ?」

      「ん、――ん……っ……」

       視線を合わせたまま、シャツの上から胸の尖りをゆっくり擦ると、水嶋は悔しげに顔をそむける。素直にしてほしいと言わないから、よけいに煽られるのだと彼はわかっているのだろうか。

       しだいに、ちいさな乳首は指でつまみやすいように硬くしこり、きゅっとひねっただけでどうしようもなく甘い吐息が漏れた。それと一緒に、水嶋が弱々しく頭を振る。

      「……やめろ、って、……そこばっかり、触るなよ……」

      「あのさぁ、いい加減認めなよ。あんた、いつもここを触られるのが好きじゃん。俺がこうしてるだけでめちゃくちゃ感じるんだろ」

       高いプライドを感じさせる整った顔に「いやだ、やめろ」と言われると、自分でも驚くほど獰猛な征服欲がこみ上げてきてしまう。

       つき合い始めた頃、まだ彼というものがよくわかっていなかった頃ならいざ知らず、恋人として肌に触れるのが当たり前になったいま、あまり乱暴なことはしたくないのだが、水嶋から羞恥心というものは抜けきらないらしい。

       奔放に乱れることを恥じる男を組み敷いていると、どうにも追いつめたくなるのは、もう性分としか言いようがない。シャツの布越しに乳首をこねくり回し、突起が十分に目立ったところで「ほら、自分でも見てみなよ」と囁いた。

      「いや、だ……」

      「認めろって。あんたはね、俺にここを弄られると感じてしょうがねえんだよ。もっと触ってほしいって言えよ。そうしたら泣くぐらい気持ちよくしてやるから」

      「う……」

       きつく閉じた瞼から、いまにもほろりと涙がすべり落ちそうだ。さすがに言い過ぎたかなと思いながら顔中にキスを降らせ、シャツを開こうとしたときだった。

      「失礼します、お客様」

       襖の向こうから響く低い声に、それまでぼんやりしていた水嶋がぎょっとした顔で跳ね起き、ついでに力一杯突き飛ばしてきた。

       不意打ちを食らった澤村が座卓の端にガツンと後頭部をぶつけ、「いってえ……!」と呻いたのと同時に慌てて身繕いを整えた水嶋が「どうぞ!」と声をあげ、がらりと襖が開く。まるでタイミングを計ったコントみたいだ。

      「おくつろぎ中のところ、失礼いたします。今夜の献立のことで参りました」

       部屋の入口で膝をつき、頭を深々と下げるのは、清潔な白甚平を身につけた大柄な男だ。

      「志乃やの厨房を引き受けております、鬼嶋龍司と申します」

       そう言って顔をあげた男の鋭い眼光に、水嶋も、後頭部をさすっていた澤村もちょっと目を瞠った。

       同僚の言っていたことは伊達じゃない。逞しい身体つきといい、料理人らしく短く刈り込んだ髪といい、文句のつけようがない日本男児だ。そのうしろに、篠原が控えていた。

       おっとりした雰囲気の篠原と鋭いまなざしの鬼嶋と、おもしろいぐらいに正反対の雰囲気だが、ふたりともこの古びた旅館にしっくりとけ込んでいるあたり、ひとつ屋根の下で働く者同士だけのことはある。

      「ご予約時にも確認させていただきましたが、お口に合わないものはないか、再度お訊ねに参りました。なにかアレルギーはございませんか」

      「いえ、俺はとくに……澤村もないよな……。はい、ふたりともありません。大丈夫です」

       とんでもない場面に踏み込まれそうになったことで動転しているのかなんだか知らないが、水嶋はいつになく早口で、こっちの確認を取る余裕もないらしい。勝手に決め込んで、笑顔を取りつくろっている。

      「それでは、今夜の献立を先にお伝えしておきます。もし、苦手なものがありましたら遠慮なくおっしゃってください。今日はいいハモが手に入りましたので、そちらをメインにした料理をお出ししたいと思っております。ハモの刺身と天ぷら、それからアワビも上質のものが入りましたので、ごま豆腐と甘鯛と一緒に蒸したものを。山菜は……」

       いかつい顔の鬼嶋が並べ立てる料理の数々は、海と山とに囲まれた金沢の魅力を生かし切ったものだ。新鮮な山菜や魚介類を、手の込んだ懐石で楽しませてくれるらしい。

       ずらずらと並ぶ旨そうな献立を聞いているうちに、思わずぐうっと腹が鳴ってしまった。

      「あ」

       これには、さしもの澤村も耳が熱くなった。

       そうだった、そういえば東京を発つ前に空港で軽く食べただけで、腹が減っていたのだ。

       遠慮ない腹の音に隣に座る水嶋は耳まで赤くし、献立の口上を中断された鬼嶋はわずかに眉をひそめ、背後の篠原は笑いを堪えて口元を押さえている。

       三者三様、てんでばらばらの反応を見せるなか、「すみません」と澤村が苦笑いすると篠原が吹き出し、「お食事の時間、早めましょうか」と言う。

      「本来なら六時頃にお出しするんですが、なんでしたらもう少し早めましょうか」

      「いや、大丈夫です。せっかくの夕食ですから、目一杯腹を空かせておきます」

       そう言うと、ずっと難しい顔をしていた鬼嶋の口元が軽くほころんだ。

      「楽しみになさっていてください。精一杯、腕をふるいます」

       もう一度頭を下げた鬼嶋たちが部屋を出ていったあと、水嶋と顔を見合わせ、今度こそ大声で笑った。

       まったく、あともうちょっとでいいところだったのにと思うが、すんでのところで邪魔が入ったのがなんだかやけに可笑しかった。

      「やっぱりあれかな、神さまが見張ってるってやつかな」

      「そうかもな。……ああいうことは夜にするのが正しいんだよ」

       身体を寄せて耳朶を噛むようにして囁く男には、ほんとうに叶わない。

       あんたに色気がありすぎるからだめなんだろうが、と言ってやりたいが、それでまたつまらない喧嘩を引き起こしても大人げない。

       このまま部屋にいるとまたもおかしな雰囲気になりそうだから、食事の時間まで散歩でもしたほうがよさそうだ。

       

       

       

       鬼嶋の言葉に嘘はなく、その晩ふるわれた山海の珍味を水嶋も澤村も無言で食べまくった。東京でも金を出せば旨いものが食えるが、やはりその土地で取れた新鮮な食材には負ける。

       素材を吟味し、選び抜かれた漆器に盛りつけられた料理は「旨い」のひと言に尽きる。華やかな蒔絵が描かれた器は紅が見事な色合いだ。季節の食材の色味を美しく、旨そうに並べるのにも才能というものがあるのだろう。

       若旦那の篠原がじきじきに世話してくれる夕餉で、澤村は茶碗二杯半、水嶋は二杯を平らげ、しまいには胃がせり上がるほどの苦しさに見舞われた。

       熱燗を差しつ差されつ、卓に何本ものとっくりを並べてほどよく酔いも回り、しばらく休憩したら、いよいよ次はお待ちかねの風呂だ。

      「今夜は露天にしとく?」

      「そうだな。明日は夕方から曇るって言ってたから、星空を見ながら風呂を楽しむなら今夜のほうがいいかもしれない」

       食事中に相談し合い、一日目の今日は岩風呂に入ることになった。

      「東京にいるときもあんたとはしょっちゅう風呂に入るけど、こういうのは初めてだよな……って、ねえ、ひとの話聞いてる?」

       ふたりきりの脱衣所で、慎みの欠片もなく浴衣を脱ぐ澤村は、すぐそばで背中を向けてもぞもぞと帯を解く水嶋に抱きついた。とたんに、「な、なんだ」と声が跳ね上がり、ひとしきり笑えた。

      「なんでそんなに驚くんだよ」

      「誰か入ってきたらどうするんだよ!」

       うなだれる水嶋のうなじがすうっと赤く染まっていく。

       もう何度も肌を重ねているのに、水嶋の羞恥心というのは、いったいいつになったら崩せるのか。

       ――どんなに時間が経っても、恥ずかしいものは恥ずかしいんだろう。そういう男だから、俺も目が離せないんだろうけど。

       それでも、東京にいるときよりは多少固さが取れているみたいだ。「俺にやらせてよ」と背後から身体を押しつけて帯を解くあいだ、頬に含羞の色を浮かべながらもじっとして澤村に任せているのが妙にいじらしい。

       なにがしたいか、どうしたいか、自分ではっきり口にしない男だが、抵抗したいのを必死に抑えて身体を預けてくれているのだろうと思うと、可愛がりたいのか泣かせたいのか、自分でもわからなくなってくる。

      「身体、洗ってやるよ。髪も。そのあとは朝まで寝かせない。いいよな?」

      「……うん……」

       こくりと頷く男に、思わず笑いがこぼれてしまう。視線を合わせていなければ素直な反応を見せてくれるのが、水嶋らしいところだ。

       風呂場の脇にある洗い場で互いに背中を流し合ったあと、水嶋を抱きかかえて入った岩造りの湯船からは、満天の星空が楽しめた。

       真っ暗な夜空にぎっしりと星が敷き詰められ、こうして見ているあいだにもこぼれ落ちてきそうだ。

      「綺麗だなぁ……。こんなにたくさんの星を見たのって、奄美大島以来だよな」

      「ああ、あそこはよかったよな。また今度時間つくって行こう」

      「そうだな。今度は一週間か二週間滞在して、島の隅々まで回りたい」

       水嶋がこつんと頭をもたせかけてきて、夜空を見上げる。夏でも涼しい風が吹く晩だ。剥き出しの肩が冷えないように湯をかけてやりながら、「あ、流れ星」と呟くと、「願いごとが間に合わない」と返ってきて、思わず笑ってしまった。

      「なにをお願いしたいんだよ」

      「言わない」

      「言えよ」

       顎を掴んで振り向かせると、髪を濡らした水嶋は楽しげに微笑んでいる。裏のない笑顔にどきりとした瞬間、そっとくちびるが重なった。

      「言ったら叶わなくなる、……なんてな。澤村とこの先も一緒にいられるようにってことは、星に願うんじゃなくて、おまえ自身に言うのが正しいよな」

      「あのねえ……、あんたねー……」

       どうにもこうにもため息しか出てこなくて、頭をかきむしりたくなってしまう。

       さっき、部屋では突き飛ばしてきたくせに。こんなときにかぎって甘いキスと胸にじわりと滲みる言葉をもたらしてくれる男は経験足らずだけれども、確かに年上だけのことはある。

       最近、ここぞというときに振り回されているような気がするのは、ひとでなしたる自分の力が弱まったせいか、それとも水嶋のほうが経験を積んで逞しくなったのか、いったいどっちなのだろう。

       目の前の綺麗な笑顔に理性が壊れてしまいそうだ。腹立ちまぎれに反応しかけた下半身をぐっと押しつけると、水嶋がびくりとのけぞった。

      「だめだって、ばか、おまえ」

      「あんたが火を点けたんだろうが。責任取れよ」

      「責任って……」

       ぐっと息を呑む水嶋のそこに触れようとしたが、それよりも早く手を振りほどかれ、ばしゃばしゃと派手に湯を跳ねとばして風呂から出ていかれてしまった。

       だからといって怯んでいられるか。澤村もあとを追って脱衣所に駆け込んだ。昼間からの快感が身体にしつこくはびこり、夜も更けてきたいまとなっては耐えられないほどに熱く渦巻いているのだ。

      「逃げるなよ」

       まだ濡れている身体に急いで浴衣を羽織ろうとしていた男の手を強く掴むと、ちょっとばかり怯えた顔が振り向いた。

      「……ここじゃ、いやだ」

      「わかってる」

       人目を気にする水嶋を徹底的に泣かせるつもりはない。だけど、せめてキスだけはしたい。「俺に浴衣を着せてよ」と頼むと、とっくに着替え終わっていた水嶋が息を切らしながら、「どうして」と不審そうな顔を向けてきた。

      「そのあいだ、俺はあんたにキスするんだから。いいだろ」

      「おまえな……」

       ばか野郎と呟いた水嶋を引き寄せ、笑いながら「ほら、早く」とうながした。

      「早く着せないと、ここで襲うぞ」

       渋々頷く水嶋がタオルで身体を拭ってくれたあと、浴衣を広げ、ふわりと肩に羽織らせてくれるその隙を狙って、くちびるをふさいだ。

      「……ん……ぅっ」

       遠慮なしに舌先でくちびるを舐め回し、薄目を開けて「手が止まってる」と呟くと、ぎくしゃくとした感じで浴衣の前が合わさった。

      「澤村、熱い……」

       ちいさく呟いた水嶋の額の生え際に、うっすらと汗が滲んでいる。

      「また汗かきそうだよな。ま、いいか、風呂なら何度でも入れるし。次は帯締めて」

       もたもたした仕草に焦らされ、余裕がなくなってしまう。

       ようやく帯を結び終えた男の両手首をぎっちり握り込むと、びっくりしたような顔が近づく。

      「部屋に戻るまでにぶっちぎれても許せよな」

      「な……っおまえ、なに言って……!」

       部屋と風呂が百キロも離れているわけでもあるまいし。自分でも可笑しかったが、せっかく日常を遠く離れているのだ。いつもと違う場所にいるなら、水嶋を抱く手順だって多少狂っても構わない気がする。

       丹前を羽織り、首にタオルを引っかけて浴室の扉をがらりと開けた。夜の八時を過ぎたいま、遅く着いたほかの客はちょうど食事中らしい。遠くからにぎやかな声が聞こえてくるのとは逆の客室に急ぎ足で戻る途中、手の中のしっかりした骨の感触にたまらなくなってきて、素早く肩越しに振り向いた。

      「なんだよ……」

       声をうわずらせる水嶋をそのまま問答無用で近くの部屋に押し込んだ。「布団部屋」と掠れた墨文字で書かれた札が部屋の脇の柱にかかっていたのを確かめたうえでのことだが、当然、水嶋のほうは呆然としているようだ。襖を閉じて真っ暗な部屋の中、手探りで澤村の袖を掴んでくる。

      「ちょっと待て、澤村、部屋はすぐそこ……」

      「いいから黙って。人目があるところじゃいやだって言ったのはあんたのほうだよ」

      「だからって、がっつかなくてもいいだろ……っん、……っ!」

       積み重なる布団に水嶋を立たせたまま押しつけ、浴衣の前を割って下着の上からまだ湿っているそこを握り込んだ。

      「……いやがるくせにエロいんだよな、あんたは。がちがちだ」

      「あ……」

       笑い混じりに囁くと、暗闇の中に熱っぽい吐息が響く。

       灯りのない小部屋で水嶋がどんな顔をしているかわからないが、涙を滲ませているのは間違いない。

       下着の縁に指を引っかけてぐっと押し下げると、硬く濡れた性器が跳ね出る。それを巧みに扱きあげてやると、水嶋が膝をがくがくさせながらしがみついてきた。

      「あぁっ……澤村……っやだ、いやだ……」

      「やだじゃなくて、俺のにも触って」

       肩に食い込む手を引き剥がし、自分のそこに触れさせると身体を強張らせる気配が伝わってくる。そのことに、またもやりすぎたかと遅い後悔が胸をちくりと痛めたが、そうじゃなかった。

       わずかに息を呑んだ水嶋が拳を胸にあて、「……わかったよ」と熱を孕んだ声で応え、澤村の腰にすがりつきながらするするとひざまずく。

      「せっかく、東京を離れてるんだからな。……してやる」

      「え? ……え? 水嶋さん、ちょっとあんた、なにもそこまで……っ」

       最後まで言い終えないうちに浴衣を割られ、下着から取り出されたそこが熱い口の中に飲み込まれた。

      「……ッ」

       くちゅりと跳ねる舌が、太竿の筋を浮き立たせるように伝っていく。

       驚くなんてもんじゃない。真っ暗闇で目を剥く澤村は、荒い息を殺すために口元を手のひらで覆った。

       どんな場所でもあれだけ不埒な行為を拒む水嶋が、まさか老舗旅館の布団部屋でフェラチオしてくれるとは思わなかった。夕食の酒がいま頃回ったか。ひょっとしたら彼も、日常とは遠くかけ離れた状況にのぼせているのかもしれない。

       浴衣の裾を割り、両脚のあいだに顔を埋めてくる男が懸命に舌で奉仕してくれることに、油断すると乱暴に腰を突き動かしてしまいそうだ。

      「……いい、気持ちいいよ……」

      「んっ……」

       両手を添えた肉棒をしゃぶる生々しい音だけが、やけにはっきりと聞こえた。たまにいたずらっぽくくびれを噛まれ、先端から滲み出す先走りを舐め取るように吸われるとひどく感じてしまう。

       無意識に水嶋のうなじを強く掴んでゆるく腰を揺らし、温かい唾液がたっぷりと絡まる口腔を犯す快感に浸った。水嶋の鼻先が硬い茂みにあたるのにも感じる。

       日頃、多くのスタッフを従えて冷静な指揮を執る男が、こんなときだけは自分の言いなりだ。硬く勃起したそこをはしたなく咥えてくれることに、背筋がぞくぞくするほどの快感がこみ上げてくる。

      「そう、くびれのところを丁寧に舐めてみて……そうだよ、うまくなったよな」

      「んっ、――ん、ふ、……っ」

       なんとか暗闇に慣れてきた目に、扇情的な光景が映る。互いに浴衣の帯がゆるみ、水嶋の胸が汗で光っているのが見える。熱を忍ばせた舌が淫らにくねり、自分のすることを深く恥じているような顔で舐め回してくれるのもたまらなくいい。

       水嶋さん、と囁こうとしたところへ、ふいにべつの声が離れたところから聞こえてきた。

      「……今夜は忙しいですよね。龍司さん、無理しないで早めに寝たらどうですか」

       突然聞こえてきた声にぎくりとして、布団の山に寄りかかっていた身体を起こしたが、水嶋は聞いているのかいないのか、ぴちゃぴちゃと音をたてて夢中でしゃぶり回してくるものだからどうしようもない。

      「……ちょっと、水嶋さん……」

       ヤバイって、と言おうとしたとたん、かたんと襖が鳴る。気配から察するに、ふたりは襖の向こう側で身体を寄せ合っているらしい。

       すわ喧嘩かと快感にとろける意識を立て直そうとしたが、どうも違うようだ。楽しそうな笑い声のあとに、ゆったりした低い声がくぐもって聞こえた。

      「俺が眠いと言えば、おとなしくひとりで寝るんですか。せっかくの土曜なのに」

      「そうですけど、疲れてるかなと思ったから……」

       恥ずかしそうな声が聞こえてきて、胸が高鳴る。

       間違いなくあの声は若旦那の篠原のものだ。そして、相手は強面の板前だ。

       ――そういうふたりが、どうしてあんなに親しげに囁き合ってるんだ。

       たぶん廊下で話し合っているのだと思うが、いつ踏み込まれるかと思うと、わずかな吐息を漏らすこともできない。指一本動かせない。

      「俺が部屋に行かなかったら、遼路さんは眠れないんでしょう?」

      「……子どもじゃありません」

      「そうですよね。確かに子どもじゃない。俺が近づくだけで――こんなにしてるんだし」

      「ッ龍司、さん……ちょっと……ぁ、ん……ッ」

      「俺はね、この一週間、おとなしく待っていたんですよ。それだけを楽しみに真面目に働いてきた男をがっかりさせるのが趣味なんですか、あなたってひとは」

      「あ、あ、もう、……さわらない、で、ください……」

       含み笑いに続いて聞こえた甘くとけていく声に、心臓が口から飛び出しそうだ。

       端正な顔に眼鏡が似合う若旦那と、恐ろしく男前の料理人はそういう仲だったのか。

       こんなにしてるんだし、という声がなにを指しているんだか、わかりすぎて怖い。だが、幸いにも彼らにはまだ仕事が残っているらしい。「もう、仕事中はやめてくださいって」という小声とともに立ち去っていく気配にほっとため息をついたとたん、細く尖らせた舌先がくにゅりと割れ目をいやらしく押し開いてきて、亀頭を強く吸われ、思わぬ快感に腰がとろけそうだ。

       辛抱強く奉仕を続けてくれていた男の髪を鷲掴みにし、身体を前のめりにさせた。

      「……ね、口の中に出していい? このままいっていい? 俺、もう我慢できねえよ」

      「ん……」

       ぐちゅぐちゅと粘る音に理性が吹き飛びそうだ。水嶋がわずかに頷いたのと同時に、彼の頭をぐっと引き寄せて思いきり口の中に放った。

      「……ッんん……」

      「っく……」

       激しく脈打つ身体をぐっと丸め、水嶋の髪を掴んで引きつけるあいだにも、気の遠くなりそうな勢いのある射精が続く。

       水嶋がちいさく咳き込む。ためらいながらも、こくんと喉を鳴らす音が何度か聞こえた。

       それでも掴んだ頭を離さずに、まだ硬度を保ったままのペニスで口の中を軽く突き、無言のうちに残滓までも綺麗に舐め取ることを求めた。

      「あー……もう、気持ちよすぎ……」

       先端のくぼみにくちづけてくれた水嶋が熱っぽい吐息を漏らし、よろけながら立ち上がる。

       それを脇から支え、「大丈夫? 歩ける?」と囁くと、声にならない声が返ってきた。

      「……無茶、させるなよ……」

      「ごめんごめん、我慢しようと思ったけど止まらなかった」

       途中で篠原たちが通りかかったことには気付いていないらしい。もし気付かれていたら、驚きのあまり噛みつかれていたかもしれないから、不幸中の幸いだ。

       用心しいしい廊下をのぞくと、もう誰もいない。浴衣の襟元を直そうと苦心惨憺している水嶋の腕を引っ張り、足早に部屋に戻ることにした。

       

       

       

       二組の布団が敷かれた部屋に駆け戻り、先に息が切れた水嶋が着崩れた浴衣の裾につまずいて掛け布団の上に倒れ込んだ。

       枕元の薄明かりを点けずとも、白い月の光で室内はぼんやりと明るい。

      「うわ、なんかその格好って時代劇みたいだよな。スゲー燃える」

      「なに言ってんだよ……」

       笑いながら襖を閉め、外から入ってくる灯りだけを頼りに水嶋に近づいた。

       逃げそうになる剥き出しの足首を掴むと、びくりと反応が返ってくるのがおもしろい。こっちは一度いかされているから、余裕がある。

       硬いくるぶしを撫でさすり、浴衣をまくり上げて太腿に向かってゆっくりと手のひらを這わせていくと、「あ……」と掠れた声とともに水嶋が腰をひねってしまう。感じている顔を見せたくないらしい。それならそれで構わない。身体にだって感情は出るのだから、悶える様をすべて見てやる。

      「ぅ……――ん……、ぁ……っ」

       欲情でしっとり湿る肌の質感を楽しみながら内腿をさする澤村はあぐらをかき、ぐったりと打ち伏せる水嶋の身体を横抱きにして、頭を膝に載せてやった。

      「足、開いて」

      「……ッぅ……」

       ふたりしかいない部屋での言い付けに、両膝を立てた水嶋がきつく瞼を閉じながらぶるぶると震える腿を開いていく。だけど、少し開いたかと思ったらそこで止まってしまうことに焦れて、力任せに両手で大きく割ってやった。

      「澤村……」

      「こうしないと触れないだろ」

      「だからって、こんなの……っ」

      「恥ずかしいなら目を閉じてなよ。さっきあんなに気持ちよくしてくれた礼に、めちゃくちゃよがらせてやるからさ」

       囁き声に水嶋がくちびるを噛み、顔をそむける。それをいいことに、乱した浴衣の裾をまくり、さっき中途半端に触れたそこをそっと撫でた。

      「っん……」

      「気持ちいい? 顔を見せたくないなら、せめて声を聞かせて」

       硬くなるそこを手のひらで覆い、陰嚢ごとやわやわと揉み込む。そのたびに水嶋の腰がよじれて、引き締まった肢体を覆う浴衣も乱れていく。

       暑いのか、それとももっと強い愛撫を欲しがっているのか、浴衣の襟元を無意識に開く水嶋に低く笑い、昂ぶる下肢を嬲るのとはべつの手で胸に触れると、深く息を吸い込む気配が伝わってきた。

      「……澤村……それ、……――気持ち、いい……」

       声を震わせてせがむ男に覆い被さり、「やっと可愛くなった」と笑いかけ、ますますきつく乳首を揉んだ。指のあいだで擦ると、ちいさな先端はふっくらと腫れて淫らな感触に変わっていく。

      「んんっ……」

       感じているのに腰をよじらせて逃げようとする男を組み敷き、そのままねろりと乳首に舌を這わせた。

      「あ……――ッん……」

       洗い立ての敷布をきつく掴む水嶋の掠れた声がいい。窓を細く開いた室内には爽やかな夜風が入り込んでくるが、火照った肌を冷やすほどではない。

      「なんかさ、東京であんたを抱いているときとはちょっと違うよ」

      「……どんなふうに……」

       硬く勃った乳首をきゅうっと指でつまんで引っ張ると、水嶋がしかめ面をする。赤くふくれた先端を噛んで舐めしゃぶり、浴衣をさらにはだけさせた。それだけで翳った顔が上気していくのも、見ていて楽しい。

       東京で仕事をしているときは愛想の欠片もない男だが、時間をかけて身体を開かせていくうちにどんどん崩れていく。その著しいギャップが、澤村を長らく虜にしているのだ。

      「水嶋さんって浴衣が似合うよな。襲いたくなるぐらいエロくていい。アオカンすりゃよかったよ」

      「そんなの……許すわけ、な……っ」

       浴衣に隠れた尻の狭間に唾液で濡らした指をするりともぐり込ませると、言葉の終わりが甘くとけていく。狭く締まるそこを馴らしてやるうちに肉襞が熱く湿り、指にいやらしく絡み付いてくる。

       そのことを耳打ちすると水嶋は夜目にもはっきりと顔を赤らめ、ひくんと喉をのけぞらせた。窓から射し込む月明かりで、喉が白く艶やかに光るのが悩ましい。

       敷布を蹴って悶える男の汗ばんだ額にくちづけ、くちゅくちゅと音をたててゆるめてやった。

      「だめだ、澤村……もう、……もう、欲しい……」

      「ん」

       ふたりきりで忙しい東京を離れ、知るひとのいない場所で抱き合うことに、水嶋もいつになくのめり込んでいるらしい。

       はっきりした言葉でせがまれて抑制が効かなくなりそうだが、ローションで濡らすわけではないから、いきなり挿れたらつらいだろう。

       そう思って、あたりを見回し、あ、と気がついてそばに置いてあった革のバッグを引き寄せた。確か、アフターシェイブ用のクリームを持ってきていたはずだ。

      「ローションとはちょっと違う感触だろうけど、使わないよりはいいし」

      「うん……」

       とろんとした目つきで抱きついてくる水嶋の髪に鼻を埋めていると、こんなときに不謹慎だが、なんだか笑いたくなってしまう。

       下着を履き替えるのと同じ感覚で女を抱いていたときでさえ、こんなふうに相手の身体を気遣うことはほとんどなかった。

       ――寝る相手にも遊ぶ相手にも困らなかった。だけど、手を焼かされる楽しさっていうものを俺は知らなかったんだ。

       たとえば水嶋が、どんなことでも言いなりになるような気弱な性格だったら、もっと事情は違っていたと思う。自分のつくるものに対しては驚くほど貪欲で、真摯な対応を見せる男は、だけど恋愛のことになるととたんに及び腰になる。

       ゲーム業界でも屈指のトップクリエイターと噂される男に触れるたび、艶やかに色づかせるのは自分だけだ。その楽しさは、明日になれば忘れてしまうようなイージーな恋愛とは比べものにならない。

      「……そろそろいいか」

       ぬるりとしたクリームを丁寧に塗り込んだあと、両脚を高く持ち上げてひくつく場所に猛ったものをあてがうと、水嶋の呼吸が浅くなる。

      「――澤村……ッ」

       ぐっと腰を突き挿れ、中程まで一気にねじ込むまで力をゆるめなかった。いつも、このへんがたまらなくきつい。窮屈に締め付けられて眩暈しそうだが、水嶋の身体にも相当の負担があるのだろう。掠れた喘ぎをこぼしながら涙を滲ませる男の髪をやさしく撫で、あやすように揺すりながらさらに奥へと貫く。

       はち切れそうな水嶋のそこは先端が濡れて糸を引き、見ているだけでぞくぞくする。

      「熱い。あんたの中……ひくひくしてるの、自分でわかる?」

      「あぁっ、だめ、動くな、……だめだって……」

      「動くなって、んな無茶なこと言うなよ」

       投げ出した水嶋の手を掴んで熱のこもる奥をじっくりと突き、ぎりぎりまで引き抜いてはまた強く押し込んだ。

       乱れた敷布に横たわる彼の身体は汗で艶めかしく光り、精緻な模様が美しい藍染めの浴衣がしどけなく張り付いている。いまじゃもう、どうにか腰ひもが巻き付いているぐらいにはだけてしまっているが、中途半端に脱がせたことで妙に卑猥だ。

      「澤村……」

       欲情に濡れた視線に誘われているような気になり、澤村は「ああもう」と呟いて水嶋の身体から浴衣を剥ぎ取ったついでに、自分も袖を脱ぎ落とし、深々とはめ直して真っ向から睨み据えた。

      「めちゃくちゃに犯してやる。何度でもいけよ」

      「ん、ん――ッ」

       獰猛な快感におののく水嶋がくちびるをわなかかせるが、誰がここで手をゆるめるものか。激しく突きあげて、奥まったところへ亀頭を擦りつけ、濃い熱を孕ませることに夢中になった。

       ひと突きごとに水嶋が悲鳴のような喘ぎをあげ、腰を絞り込んでくる。背中にきつく爪を立てられても容赦せず、重たい陰嚢をぶつけるようにして深い挿入を繰り返す。

       頭の中は真っ白だ。どうすれば水嶋が感じるか考えている余裕はない。

       微弱に震える粘膜は耐えきれないほどに熱くうごめき、澤村を食い締める。

      「――ア、ッ……ぅ…いく、ッもう……いかせて…」

       血管が太く浮き出す逞しい男根をみっちりと奥まで咥え込む水嶋の喉に噛みつき、猛々しく腰を遣った。指の先にまで火が点くような快感に、意識の端々まで支配されていく。

       ひときわか細い声とともに、互いの腹のあいだで擦れていた水嶋のそこから白いしずくが飛び散った。

       射精する瞬間、そこを覆って隠そうとするのを察して素早く両手を押さえ込んだ。

       男なら、セックスで達したときに射精するのはしごく当たり前のことだ。だが、水嶋みたいに、普段あれだけ見事な采配を振るう男が快感を制御できず、澤村を受け入れるそこをひくつかせ、あまつさえたっぷりとしたしずくをしたたらせる光景にはどうしたって目を奪われる。

      「見せろよ。あんたのいく顔、やらしくて好きなんだ。たくさん出して」

      「あ、あ……」

       涙混じりの目を瞠って驚愕する水嶋はなにか言いたげだが、快感にふけるあまり、言葉にならないようだ。びくんと跳ねるペニスが吐精する様を一部始終眺め、「まだまだ」と澤村は笑った。

      「俺の形を覚えさせてやる。ただし、今度はそう簡単にいかせないからな」

      「ッ澤村、あっ、あぁッ」

       息を呑む水嶋を四つん這いにさせて、淫猥な丸みを持つ尻の狭間から敏感な陰嚢にかけて剛直した肉棒を何度も擦り付けた。中に挿れたまま、うしろから手を回して乳首をつねると、汗ばむ身体が弓なりに反り返る。

      「も、う……ゆるして……」

       後背位でつながると、最奥まで届いて少し苦しいらしい。敷布に頬を擦り付けて懇願する水嶋の背骨に沿ってキスを落としていくと内側がきゅうっといやらしく窄まり、思わず引きずられて達してしまいそうな締まり具合だ。

       荒い息をつき、力任せに強く、短い間隔で抜き挿しした。水嶋の中で充血した自分のそこが限界まで張りつめ、鋭く息を吸い込むのと同時に生暖かいしぶきがどっとあふれる。

      「こぼさないで」

      「……そんな――っ…あぁ…」

       ぶるっと震える男の尻を痛いぐらいに掴んでおのれのそこを締め付けさせると、水嶋がすすり泣きながら頭を振る。

       二度目の絶頂とは思えないほどのおびただしい精液を吐き出し、意識がとろけそうだ。

       震える水嶋の内腿に伝っていく生々しい体液にも、そそられる。男の自分が、同性を抱いていると強く実感する一瞬だ。

       残滓を絡ませて動くと、じゅぷじゅぷと淫猥な音が響く。視覚的にも凄まじく、澤村に突き動かされてむりやり拡げられた水嶋のそこは小刻みにひくついて薄赤く爛れ、本人の意思とは裏腹にもっと奥へ誘い込むようにうごめくのだ。

      「はっ、…あっ…あっ…」

       男の精液で最奥まで濡らされた水嶋の声はきわどく、官能的な深みを増していく。それだけであからさまに興奮してしまう自分がおかしいぐらいのだろうか。

       敏感に反応し、敷布に擦れるだけでも感じるらしい乳首をつまんで転がすあいだもゆっくりと硬さを取り戻していく。

      「こっち向いてみな」

       つながったままぐるっと体位を変えると、幾筋もの汗と涙で頬を濡らす水嶋が荒く息を吐き出して視線を合わせてくる。

       自分ではそうと気付いていないのだろうが、凄味さえ感じさせる色香に鋭い執心が胸を突き上げる。

       どんなに泣かせても足りない。これは自分だけのものだとわかっていても、何度でも、声が嗄れてでも「おまえだけだ」と言わせたい。

       一度いかせてからさほど時間が経っていないが、彼のそこははしたなく勃ちあがり、先端をしとどに濡らす。

       少しずり下がって浅く突き、濡れた舌がよく見えるように大きくのぞかせて乳首を舐め回した。

      「ん……」

       髪をかき回してくれる水嶋の指が熱い。ぼうっと浮かされたような目つきで澤村のすることを見守り、声を押し殺そうとして失敗する姿に煽られる。刺激を受けて、赤くふくらみきった胸の肉芽をこりこりと押し潰すと、いやらしい弾力が指に残って弄り続けたくなるのだから困る。

      「……いきたい……澤村……」

      「また? さっきいったばっかじゃん、やらしいな」

      「……ぅ……」

       笑いながら揺すり立てると、水嶋が堪えきれずに涙をこぼす。けっして本気で苛めたいわけじゃない。これはほんの余興、感じやすい男に抱く執着心の表れだから許してほしいと勝手なことを考え、深く深く埋め込んでいった。

      「あ――……」

       勃起させたままじっくりと貫き、根元を締め付けることで、いきたくてもいけないらしい。血液の流れをせき止めるように、輪っかにした指で水嶋のそこをゆるく扱き、達しそうになったところでぎゅっと締めた。

      「自分で動いてみな。ゆっくりでいいから」

      「や、だ…いや…いきた、い……」

       泣きじゃくり、水嶋が朦朧とした口調で呟く。ぬるぬるした精液を絡ませるアナルが粘っこくひくつき、澤村をゆっくりと受け入れていく。そのあいだ、澤村は何度も息を吸い込んで耐えた。水嶋がここまで淫欲に溺れるのもめったにないことだ。疼くような快感を覚えて乱暴に突き動かしたくなるのを堪えるのはつらいが、水嶋が乱れる様子をもう少し見ていたい。

      「……あぅ……ん…んっ……」

       自分からぎこちなく動くことで、開ききった尻の奥へ硬い肉棒を咥え込む水嶋のそこから、とろっとしたしずくがあふれ出し、竿を濡らしていく。

       何度も強く噛んだせいか、くちびるも濡れて肉感的に腫れ上がっている。それを甘く吸ってやると、水嶋が待ちきれない感じで求めてきた。

      「あ…あ…ッいい、すごく――……」

       硬くそそり勃つもので、とろけるような充血した肉を擦りたてる澤村の鼓膜に、せっぱ詰まった喘ぎ声が届く。

       どうしてこんなに気持ちいいんだろう。重なる肌のどこもかしこもみずみずしく、同じ男なのに気味が悪いという考えはまったく浮かばない。いっそ、このまま快感で頭がおかしくなってもいいと思うほどだ。

       すぐに水嶋も両脚を腰に絡めてきて、おずおずと動きを合わせる。

      「――あつい、澤村……澤村……」

      「いきなよ。ちゃんと俺に掴まって。離さないで」

       我慢に我慢をさせて充血したペニスを扱いてやると、痙攣を起こしたように身体を激しく震わせた水嶋がとぎれとぎれにしゃくりあげる。

      「あぁ……」

       欲望に溺れて涙しながら達する姿は、何度見ても独占欲をそそる。

       こんな乱れ方をする男は頑丈な檻に閉じ込め、自分以外にはずすことのできない鍵をかけてひそかに愛でるのが正しいんじゃないだろうか。

       彼の過去の恋人は烏堂しか知らないけれど、それだけでも十分だ。

       ――もし、ほかにもこのひとを抱いたことがある男が出てきたら、俺は嫉妬で怒り狂うかもしれない。

       これまで、胸を妬く感情とはまるっきり無縁の人生を送ってきただけに、突如胸に湧いた強い征服欲は自分でも持て余しそうだ。

       この気持ちを言葉にしたら、たぶん大人げないことになる。だったら、身体にわからせたほうがいい。

      「あんたにはほんとうに……いつか俺はだめになりそうだよ」

      「……澤村、どうした……?」

       自嘲気味な響きを聞き取ったのか、水嶋はしばしのあいだぼんやりした顔をしていたが、ふいにやわらかに微笑んで両腕を首に巻き付けてきた。

      「好きだよ。俺には、おまえだけなんだ……」

       他愛ない仕草、言葉が胸を揺らす。

       力に訴えれば難なく彼を閉じ込められるだろうが、無茶をしなくてもこんなふうに微笑んでくれるなら、欲張らなくてもいいんじゃないだろうか。

       熱い身体を抱き締めて、「俺も」と澤村は笑い返した。

       

       

       

       

       

      「あー、腹減った腹減った」

       翌朝、「志乃や」の若旦那である篠原がわざわざ部屋に来て朝食の準備を整えてくれるあいだ、澤村はぐーっと鳴り出す腹を押さえていた。腹が減るのは健康な証拠だから、恥じることはないのだ。

      「朝から元気ですね。ごはん、多めに盛りますね」

       可笑しそうに言う篠原に「すみません」と笑い、ちらりと正面を見ると、こころなしか水嶋は疲れた顔だ。それもそうだろう。昨晩は理性のたががはずれてしまったみたいに彼を組み敷いてしまい、はっと気がついたら夜明けも間近だったのだ。

       確かに、朝まで寝かせないと豪語したけれど、自分でも半分冗談のつもりだったのに。

       好きな男に浴衣を着せて乱れさせると、ああまで情欲をかき立てられるものかと思うと可笑しくて可笑しくて、油断すると声をあげて笑い出してしまいそうだ。

      「あまり眠れませんでしたか。もしかして、枕が合いませんでしたか?」

       仏頂面を一目見て心配する篠原に、びっくりした水嶋が「ああ、いえ」と顔の前でわたわたと手を振る。

      「とても寝やすい枕、でした……」

       ぼそぼそと言い終える男が胸の裡で、「たぶん」と付け加えているのかと思うと、吹き出しそうだ。

       ――最後は俺の腕枕で寝かせてやったんだから、枕の感触なんてわからねえだろうが。

       目くばせしながら口をぱくぱくしてそう言うと、水嶋はまなじりをつり上げ、素早く正座をほどいて座卓の下から膝を蹴り飛ばしてきた。

      「うわっ!」

       不意を突かれてぐらぐらと身体を揺らす澤村に、ちょうどうしろを向いていた篠原が「大丈夫ですか」とさっと支えてくる。

      「す、すみません」

      「いえいえ。お腹が空きすぎましたか。もうすぐ支度が調いますから、お待ちくださいね」

       慌てる澤村と、してやったりというように軽く笑う水嶋が取り交わす意味深な視線には気付かず、くすりと笑う若旦那はてきぱきと準備を終え、「それでは、どうぞお召し上がりください」と丁寧に畳に手をついて、頭を下げる。

       朝からきっちりした和服に身を包んだ男は清楚な色気を漂わせ、思わずうなじに目が吸い寄せられる。だが、すぐに澤村は「あれ?」と首を傾げた。

      「どうしたんですか。若旦那さん、そこ、歯形みたいなのが……」

      「えっ」

       澤村の指摘に、それまでおっとりとした笑顔を見せていた篠原がかっと両目を見開き、ばたんと身体を跳ね起こす。その勢いたるや、身体のどこかに強力なバネが仕掛けられているんじゃないかと思うほどだ。

      「あの……」

       白い湯気をたてた茶碗の魅力もなんのその、若旦那の突然の豹変に水嶋も困惑した顔だ。その様子からして、どうやら篠原の襟足に残る艶めかしい痕には気付かなかったようだ。

       澤村ひとり、どうにもこうにも笑えてしょうがなかった。

       なんでそんなところに噛み痕が、なんて無粋なことを聞くまでもない。

       ――そうか。きっと、あの強面の板前にやられたんだろうな。

       どこかしら水嶋と似たような雰囲気を持つ男に、縦のものを横にもしないような生真面目な板前は心底惚れ抜いているのだろう。そうじゃなかったら、篠原自身が気付かず、かといって人目につく場所にはっきりとした痕を残すことはしない。

       含み笑いをしていると、水嶋が胡乱そうな目を向けてくる。

       澤村が笑っている理由をわかっているようなわかっていないような顔に、――このひとのうなじにも痕をつけてやりゃよかったなと考え、再び吹き出しそうだ。

       焦ることはない、まだまだ時間はある。ゆったりとした時間が流れる古都で今日、明日と過ごすなか、水嶋自身が気付かない場所に所有の証をつけてやる機会はたくさんあるはずだ。

       にんまりと笑う澤村が、「いただきます」と声を張り上げて茶碗を手にしたことで空気が切り替わり、篠原もどことなくほっとした顔で、「どうぞ、……たくさん召し上がってくださいね」と微笑み、そそくさと部屋を出ていった。

      「なんだよ、なにを笑ってるんだ」

       黄金色に焼けたおいしそうな卵焼きをぱくつく水嶋に「うん」と曖昧に頷き、茶碗いっぱいのごはんをかき込んだ。

       情熱的な愛し方をする男がつくる料理はひと味違うとかなんとかばかげたことを頭の隅で考えながら、「今日はどこを回ろうか」と言うと、水嶋も気を取り直した様子で、「そうだな」と漬け物をぱりぱりと噛み砕く。

      「やっぱり兼六園を見ないことには金沢に来た意味がないよな。金沢城と長町武家屋敷跡と、あとえーと」

      「ちょっと足を伸ばして能登にも行きたい。輪島塗の器が欲しいんだ。それと市場も見たいし……気多大社っていう古い宮があるんだ。そこも見たい。日本海の守り神として古くから有名らしいんだよ」

      「へえ、いいね。あとでガイドブックを見てみよう」

       開け放した窓の外は、まぶしい陽射しですべてのものがくっきりと力強く浮かび上がっている。

       光り輝く緑濃い庭を眺めたあと、互いになんとはなしに視線を絡め、笑い合った。

      「澤村、おかわり」

      「はいはい」

       恐ろしいスピードで空になった茶碗を受け取り、そばに置かれたおひつを開けると、炊きたてのごはんと清々しい木の香りが混ざったいい香りがふわんと立ち上る。

       天気がよければ、憂いなし。

       旨い朝食で始まる一日は、なんと幸福なことか。

       おめでたい思考に微笑む澤村と、旺盛な食欲を見せる水嶋のもとにも、胸が躍るような明るい夏の陽射しが届いていた。


      Just Married!!(2011)

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        ※出番順
        「なぜ彼らは恋をしたか」堂島×緒方
        「くちびるに銀の弾丸」澤村×水嶋
        「誓約のうつり香」チカ×南
        「大人同士」小林×時田
        「他人同士」暁×諒

         

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        「は? アイエスレコード本社の屋上チャペルの予行演習? それにどうして私とおまえが正装して出なきゃいけないんだ」
        「どうしてって、いやそりゃやっぱりデザインを手がけた者として当然の責任でしょ? あのチャペルは飾りじゃないよ。来春から本格的に一般公開するでしょう。その前に、身内の人間が予行演習を何度かしておいたほうが安全だろうだって、アイエスさんから連絡があったんで、わかりましたと返事しといた。バージンロードを最初に歩くのは俺と緒方さんですよ」
        「なんでだ! 男のおまえと私が正装して腕を組んでバージンロードを歩くなんて後生までも笑われるだろうが! 馬鹿じゃないのか! そういうのは女性の役目で……」
        食事の途中、朗らかな堂島にしては鋭くぎらりとした視線を向けてきたことで、茶碗を手にしていた緒方は思わず口をつぐんだ。仕事帰りに寄った堂島宅で夕食を食べている最中にとんでもない話を聞かされた身としては、もっと怒りたい。だが、炊きたての栗ご飯が美味しいのと、笑顔が地顔であるはずの堂島の妙な威圧感に、口ごもってしまう。
        「……この栗ご飯は、美味しい」
        「でしょ?」
        不穏な空気を替えたくてぼそりと呟くと、堂島がぱっと口元をほころばせる。同じ、二十九歳とは思えない無邪気な笑顔だ。誰もがその名を知る大手建設会社のチーフデザイナーである緒方と、少数精鋭で動くデザイン事務所で素晴らしい才能を閃かせるデザイナーの堂島は、とある仕事を介して知り合い、デザイナーとしての力を競いに競った結果、恋に落ちた。それで今は、仕事帰りに互いの家を行き来する仲だ。
        「緒方さんに食べてほしくて、面倒な皮むきも必死にやったんだよ。だからさ、ね、お願い、アイエスの件、うん、って言ってくださいよ」
        「……なんで私が……」
        「あのビルをデザインするときに言ったでしょう。あそこのチャペルで永遠の愛を誓うのは俺と緒方さんが最初」
        「相変わらず馬鹿だな、おまえは……。じゃあ、おまえが女装しろ。堂島がベールを被ってドレスを着るなら、予行演習をやってもいい」
        「なに言ってんの、そんな仮装大会、誰が見たって笑うって」
        「私とおまえがタキシードを着たって仮装大会だろうが!」
        「いやいや、端整な緒方さんにシックなタキシードは映えると思うよ。あ、緒方さんの最大の魅力であるメタルフレームの眼鏡はかけたままでいこう。誓いのキスをするときははずしてあげるからさ」
        「誰がやるか!」
        茶碗に残った栗にぐっさり箸を突き立てて怒鳴ると、緒方がすっと目を眇めて笑う。骨太な容姿をしているだけに、たまに見られる堂島の色香は獰猛で、またたく間に緒方を捕らえてしまう。
        「してあげるよ。今から存分に。そのまま予行演習に突入したくなるぐらい、キスの練習をしてあげるよ」
        「ど、堂島……」
        「もうお腹はいっぱいになりましたか? ごちそうさま、する?」
        食器を手早く片付けた堂島にするっと頬を撫でられて、――情けない、こんなことで絶句していたら堂島の思うつぼじゃないかと歯噛みしながらも、緒方はうつむいた。
        それから、観念したようにひとつ頷くなり、温かいくちびるが耳の脇に触れてきた。

         

         


        「澤村、なんなんだ、このアイエスレコード本社のチャペル試運転に参加するという予定は。俺はゲームショウが終わったばかりで疲れてるんだ。そうでなくても、次の『ぼくおや』のことで頭がいっぱいだ」
        「またまた、そんなこと言わないでくださいよ」
        赤坂のオフィスで、全体会議を終えて神経を摩耗しきった水嶋に、澤村は機嫌を取るようににこにこと笑いかける。人気作をいくつも抱えるゲームクリエイターの水嶋は三十一歳ながらも人目を引く洗練された容姿で、年中あちこちのメディアに引っ張りだこだ。そんな彼を影で支える広報の澤村は三歳下の二十九歳という年の差をものともせず、最初から強引に彼に接してきた。凛とした水嶋の見た目からは想像できない繊細な恋心を弄び、泣かせたこともあるが、いつしか彼の持つ深い世界観に囚われてしまった。派手な女遊びを卒業し、水嶋と同居する仲だが、会社では今までどおりの距離感を保っている。水嶋の仕事の流れを把握し、作品をさまざまな形で売り出していくのが広報の務めだが、最近はあまりに忙しそうだから、ちょっと息抜きをさせてやりたい。
        「これさ、おもしろそうなんだよ。うちのビルからはちょっと見えないけど、わりあい近くに先鋭的なビルが建ったの、水嶋さんも知ってるだろ」
        「ビル全体にワイヤーが絡まって、鳥の巣みたいに見えるやつか……、確かに目を引くよな」
        「あれの屋上に、なんとチャペルがあるんだと。レコード会社の屋上だから、一般公開は来春以降らしいんだけど、その前に予行演習を行うらしい。でね、当然、有名人の水嶋さんにも招待状が来たってわけ」
        「どうしてレコード会社から俺に? アイエスと付き合いはない」
        「いや、招待状が来たのはビルのデザインを手がけた建築会社からだよ。同伴者お一人までどうぞ、だって。もちろん行くよな? 俺と一緒に正装して」
        椅子に背を預けた水嶋がわざとらしいまでのため息をついている。社内では澤村にしか見せない仏頂面をし、「誰が」と言い捨てる。
        「正装なんて堅苦しいものはお断りだ」
        「雑誌やテレビのインタビューじゃ、かっこよくスーツを着こなしてるじゃん」
        「あれは仕事だろう」
        「でも、一度ぐらい、タキシード姿の水嶋さんも見てみたいけどな。サテンの黒襟がついたジャケットと白い手袋、ピンタックが入ったシャツとかっていうきちんとした格好、あんた似合うよ。絶対にハマる。俺といつか式を挙げるときにもそうしてよ」
        「好き勝手なことを言うな」
        椅子の背もたれから水嶋をのぞき込むと、苛立つような目が向けられた。切れ長の視線に射貫かれるのが、澤村はたまらなく楽しい。年上のくせにどこかがひどく脆くて、そのぶんどこかがとてつもなく烈しい。くるくる回すと世界が鮮やかに色を変える万華鏡のような心を水嶋はずっと持ち続けているから、老若男女問わずに楽しんでもらえるゲームが作れるのだろう。はやり廃りの烈しい世界にいて、新鮮な心と強い芯を保ち続けることは難しいと澤村もわかっている。――だから、俺はあんたにいつまでも惹かれるんだよと内心微笑み、気難しい水嶋の顎をつまんで上向かせた。
        「俺が同伴者じゃ嫌? 不足がある?」
        「……そういうわけじゃないが……でも、どう考えてもおかしいだろう。なんで俺とおまえがどっちも正装しなきゃいけないんだ? その、……結婚式の予行演習の列席者を装うなら、一般的な礼服で構わないだろうが」
        「そこがどうもあやふやでおもしろそうなんだって。誰が主役になるか当日までわからないから、この招待状に応える人は全員正装をしてくるように、って書かれてる」
        「どこの馬鹿がそんなこと考えるんだ? よほどの暇人としか思えない」
        「じゃ、断る? でもさっき言ったことはホントだよ」
        さっき、というところを強調しながら髪をかき上げてやり、首筋にくちづけてやると、水嶋がわかりやすくびくんと身体を跳ねさせる。肌も一気に熱くなる。その反応の良さが可愛いから、澤村としてはもっと追い詰めたくなるのだ。
        「さっき、って……なん、のことだか、……」
        「俺の言うことをそう簡単に忘れるなよ。あんたといつか式を挙げたいって言ったの。冗談だって怒るなら、今ここで俺を突き飛ばして殴りなよ」
        「……っ……」
        怒ったように水嶋が眉をひそめ、手を伸ばしてくる。言葉にはけっしてできない想いが今にもこぼれそうに、艶めいたくちびるが開きかけている。
        その手が拳固になることはなく、くすくすと笑う澤村をもっと強く引き寄せるように首にするりと回った。

         

         


        「……チカ、おまえなー、いくらなんでもこのお願い事は無理だっつうの。なんだこれ、どこのイベントだ?どうして男の俺とおまえが正装してチャペルで式挙げなきゃいけねえんだよ」
        「えっ、センちゃん、まさか僕以外に本命がいたの?僕を捨てて誰か他の人と結婚したいの? そうか……そうだったんだね、知らなかったよ……きみには僕しかいない、僕にはきみしかいないと信じてきたけどすべては幻想だったんだね……すまなかった、センちゃん、だけど僕にはやっぱりきみしかいないんだ」
        「おいおい待て待てチカ、なにネクタイむしり取ってんだ、顔が怖いぞ、マジすぎる」
        「きみが僕以外の誰かのものになってしまうなんて考えたくもない……! いっそここで……!」
        「わ、わ、わかったから。な? 落ち着け、落ち着いてそのナイフを下ろせ。あとマッチも擦るな! ネクタイを不吉な輪っかにするな! 仮にもSMプレイヤーだろ、おまえは! これぐらいのことで動揺すんな!」
        「だってセンちゃんが僕以外との誰かとバージンロードを歩くかもしれないって思ったらつらくてつらくて」
        「そんなこと言ってねえ、人の話を聞け。三徹の校了明けで疲れて帰ってきたところに、いきなり『正装して式を挙げよう』って言われたら誰でも驚くだろうが。……そんなしょげた顔すんなよ……これ、予行演習か。当日にならないと主役が誰だかわからないから列席者は全員正装なのか……誰だよその可哀想な主役は……。わかったよ、タキシード、前に作ってもらったやつあるもんな。あれ着て、おまえと出ればいいんだろ……そんな張り切った顔すんなよ! 待てよ! どうしていきなり服脱がすんだよ! 風呂はまだあと……!」
        「だってサイズ計りたいし。前のタキシードなんて古い古い。きみにはいつも新鮮な僕の愛情だけをまとっていてほしいんだよ、センちゃん。本音を言ったら、つねにきみには裸のままでいてもらっていつでもどこでも僕のあふれすぎて困る愛情で濡らしてやりたいよ。この三日間、仕事できみが家を空けていた間、どれだけ僕が溜めてたかわかる? わからないよね? 無理やりわかるわかるなんて頷かなくてもいいって、……あのね、千宗、僕がどれだけきみを愛してるか、本当はわからなくてもいいんだよ。だってそのほうが、ずっと、ずうっと楽しいでしょう? 僕がなにをするか、いつも気になってたまらないでしょう? ふふっ、ほら、……もう顔、赤い。乳首、期待してる? 膨らんでる。……下も、勃ってきた。サイズ計りながら、ここ、剃ってあげるよ。ねえ千宗。いつか本当に僕たちだけで式、挙げようね」

         

         


        「ご列席の皆様、本日はお日柄もよく……あー、あー?おいコバ、これ、マイク壊れてねえか?」
        「確かに調子が悪いみたいだな。まあいい。これだけの人数ならマイクなしで喋っても聞こえる」
        小林が咳払いする横で、時田はしかめ面でマイクの先端をゴンゴン叩く。ガラス張りの天井の向こうには、綺麗に晴れた秋空が広がっていた。
        互いにちらっと視線を交わし、気まずい感じで顔をそらした。なんとも恥ずかしくてたまらないのだ。どうして、なぜ、男同士の自分たちが昼日中からタキシードを着て、白い手袋を携えているのだろう。赤坂にあるアイエスレコード会社の屋上にあるチャペルで、式の予行演習があるという招待状が小林たちのもとに届き、出るか出ないか相当揉めた。それも当然だ。出席する以上、どちらも式の主役同様に正装しなければならないと注意項目があったからだ。さらには、出席するからには進行役をお願いしたいともあった。
        『馬鹿馬鹿しい、出なくていい、そんなもの』
        小林はあしらい、時田も『まあな』と不機嫌そうな顔をしていた。その後なぜか、揉めに揉めてしまった。口達者な時田にかかると、なんでもかんでも喧嘩のネタになってしまうのだが、小林はそれが嫌じゃない。時田が突っかかってくるのは、正直楽しい。
        『アイエスみたいな大手と繋がりをつけておいたほうが、今後のためになる』
        そう言った時田に、――こういう冷静なところが好きなんだよなと小林は笑い、最後には賛同した。だが、やはり、深紅のバージンロードを目にするといたたまれない。列席者は自分たちを含めて四組、計八人とごく小規模の予行演習だ。そのすべてが男というのはどういうことだろう。中には目の覚めるようなプラチナシルバーの短髪の男もいるし、どこかで絶対に見たことのある端整な相貌をしたクリエイターらしき人物もいる。メタルフレームの眼鏡が似合う生真面目な容姿が目を引く男もいるが、華やかな相貌にシックなタキシードがしっくりはまる時田が視界を掠めると、すべてどうでもよくなってしまう。
        ――こんなことでもなければ絶対に見られない姿だったかもな、と小林は内心苦笑した。
        「この中に今回の可哀想な主役がいるのかなぁ……」
        「どうなのかなぁ……」
        進行役でありながら、タキシードに身を包んだ小林と時田はため息を漏らし、目の前に座る列席者と曖昧な笑みを交わした。
        秋の晴天、バージンロードは美しく輝き、祭壇にはみずみずしい花が飾られている。男全員が正装した中で愛を誓わねばならないという可哀想な主役はいったい、どこにいるのだろう。

         

         


        「嫌だって何度言えばわかるんだおまえは! この俺に生き恥をさらせっていうのか!」
        「似合いますよ、諒一さん、ホントに格好いいです。突然タキシードでここに来てくださいって手紙をもらったときはさすがに迷ったけど、諒一さんぐらい、いい男だと、どんなものでもしっくり着こなしちゃうもんですね」
        「おまえ、そういう口上どこで習ってきたんだよ……」
        ぎりぎりと歯ぎしりする諒一の横で、暁はうきうきした様子で壁に取り付けられた鏡に向かって蝶ネクタイの位置を直していた。
        互いに目にも眩しい白の美しいタキシードに身を包み、胸には可憐なピンクの蕾をつけた薔薇のコサージュまでつけていた。今すぐ気絶できるものならそうしたいところだが、楽しげにハミングしている暁を見ていると、今日までに至る苛立ちのすべてがむなしくなってくる。
        四歳年下で、明るく頑丈なのだけが取り柄の若手カメラマン、田口暁という男に出会ったことで、雑誌編集の仕事と男を漁ることだけが楽しみだった浅田諒一の人生は二十八歳の時点で百八十度変わった。
        男好きな自分がタチではなく、ネコになることを暁には許さねばならなくなった最初の夜を思い出すと今でも笑ってしまう。
        ――嫌だ嫌だと散々言ってきた。でも本当に嫌だったら、逃げ出せばよかったんだ。同居していた暁を追い出して以前どおり名前も顔も覚えない男たちと肌を重ねる簡単な快感を取り戻せばよかったのに俺はそうしなかった。どうしてかって言えば、誰も彼もがなんとなく出会ってなんとなく通り過ぎていってしまう中で、暁だけが、どんなに離れても絶対に――いつまでも絶対に待っていてくれると信じられたからだ。
        自分という人間は、生きていく中で変化を求めただろうか。過去の恋でひどく泣かされたのだから、他人の手によってこれ以上いたぶられるのはごめんだと思っていたし、恋をしていなければ生きていけないというのでもない。それでも、暁を好きにならずにはいられなかった。誰よりも誠実でおおらかで、仕事にも恋にもとことん熱くぶつかってくれる相手は暁以外に見当たらない。
        変わりたいと心のどこかで思っていたから、今の自分がいる。一時は自分のもとを離れた暁を追って遠い砂漠まで行ったこともあった。長期休暇を取るために前倒しで仕事を片付けた鬼のような日々を思い出したら、たった一日を潰す、こんな馬鹿げたことに付き合うのもまあいいかという余裕が生まれたのだ。
        屋上へのチャペルへと向かっている高速エレベーターの中で、諒一は無意識に胸元のタイを弄り、苦笑した。
        「趣味悪い余興だよ、まったく」
        「諒一さん……あの、ホントに嫌なら、今からでもやめましょうか? これってジョークイベントだし」
        「いいよ、べつにこれぐらい。死ぬわけじゃねえし。暁、おまえ以外の奴だったら、こんなこと、はなから引き受けてなかった。男が好きな以上、結婚式なんて真似事でもしないつもりだったし、親にも明かせないって思ってたからな」
        「うん。でも俺、なんか信じられるんですよ」
        「なにを?」
        「このエレベーターが屋上についたら、真似事でもジョークでも、そこで待ってる人たちは全員、俺たちを心から祝福してくれるって、……なんでだろう、そんなふうに思えるんだけど」
        「おまえ、マジでめでたい頭だよな。――あ、ちょっと横の髪はねてる。直してやるからこっち来い」
        「はい」
        自分より上背があり、逞しい暁がおとなしく頭を傾げる姿に微笑み、諒一は素早くくちびるを奪った。温かな感触に暁がびっくりしているのが可笑しい。まるで、顔を合わせたばかりの最初の頃のようだ。
        「こんなのしょっちゅうだろ」
        「そうだけど、不意打ちはずるいです。やっぱりドキドキする」
        「今でもか。お互い出会ってからもうずいぶん経っただろ」
        「時間は関係ない。俺にとって諒一さんはいつまでも追いかけたい相手です。何度キスしてもドキドキする。もうひとりの俺がここにいて、この場面をフィルムに焼き付けられればいいのに」
        「バーカ」
        互いに笑いながら頬を支えて顔を傾け、もう一度くちびるを重ねたときだった。
        聞いたこともない華やかな音楽が流れ出した。四方ガラス張りのエレベーターの扉が開き、明るい陽の光を浴びて目を丸くする諒一と暁に、驚きと喜びの交じる声がシャワーのように降り注ぐ。惜しみない拍手、色鮮やかな花びらと笑顔が迎えてくれる場所に、諒一と暁は顔を見合わせて声を上げて笑い出し、しっかりと手を握り、深紅の絨毯に向かって一歩踏み出した。


        粛々と

        0

          原稿を書いています……まーく

          今週中には上げたいぞ=3

          めちゃくちゃ必死な顔で、甘い話を書いています。

           

          さてさて、11/11お茶会の準備は順調です!

          スタッフとして参加してくださる、淡路水さん、葵居ゆゆさん、西野花さん、宮本れんさんの

          ご協力をあおぎ、みんなで打ち合わせをしてみたり、進行を考えてみたり。

          この皆さんが当日は進行係をしてくださるので、誰がどのコーナーを受け持つか、

          いまから楽しみにしていてくださいねにた

          わたしも精一杯盛り上げられるように頑張ります。

           

          原稿が佳境に差し掛かっているので、肩こりが激しくて……。

          Twitterでも対処法をお尋ねしたぐらいでした。

          とりあえずマッサージに通って、薬を飲んで、寝ます。

          胃腸も疲れている感じなので、お粥にしたり、胃にやさしいメニューにしたり♪

           

          何度も同じことを書いて申し訳ないのですが、この原稿が上がったら少しだけ休みます。

          1週間〜10日間ぐらい。短めですが、リフレッシュしたいなーと。

          万至と臣太をこの休みの間に書きたい。

          わたしはあまり同人誌で長い話を書かないので、連作でもいいから作ってみたいです。

           

          11/12サイン会はおかげさまでいったん締め切りましたが、

          もしかしたら……ハートという展開があるかも、と担当さんから聞きました。

          めちゃ楽しみです! これは近日中にTwitterでお知らせできると思います。

           

          とにかく、サイン会が終了するまではなんとしてでも倒れません。

          その先はなんだかブラックホールの中にあるような心持ちです猫

          ぜんっぜん想像できないというか……もちろん締め切りがあるので

          甘っちょろいことを言っている暇はないのですが。

           

          ワーカホリックを全うすべく、体調を万全にしておきますね。

          寒暖差の激しい季節です。

          どうぞお風邪など引かれませんようにハロウィン


          スパークありがとうございました!

          0

            新刊もしっかり出て、本も買えて、めっちゃ楽しい1日でした。

            会いたかったひとにも会えたし、言うことありません。

             

            仕事はもちろん大好きなんですけど、根っからのオタクなので、

            イベントは格別です……!

            なんというか、あのわいわいした空気が好きなんですよね。

            自分で本を作るのも大好きですし。

            でも今回、表紙が死ぬほどダサかった……笑

            反省して、次回はもう少し頑張りますペコちゃん

             

            この先スケジュール的にはかなり厳しい感じです。

            1日たりともまからん! という感じ……。

            たまにしんどいですが、出したい本のためにもきちんと仕上げます。

             

            次のイベントは、受かれば冬コミです。オリジナルJUNEで申し込みました。

            しばらく同人誌はおやすみですが、pixiv用に万至を書き下ろそうかなーと。

             

            まずは、スペースに来てくださった方々にこころから感謝します。

            万至、めちゃくちゃ薄い本ですが、少しでも楽しんでいただけたら嬉しいです。

            よかったら、ぜひご感想をお聞かせくださいねほっしぃ

            またお目にかかれますようにハート

            ほんとうにありがとうございました!


            明日はよろしくお願い申し上げます!

            0

              明日はスパーク。配置「が35b」でお待ちしております!

              万至ですよ〜〜。今回も甘めに、かつわいわい楽しい感じに仕上げました。

              万里のバースデー話です。

               

              今日はダッシュで川崎のイベント「アラモードマーケット」に行って参りました。

              好き作家さんが出展されていたので。いいお買い物できましたにじ

              後日、日記として書けたら書きますね。

               

              ではでは、明日お目にかかるのを楽しみにしていますDocomo_kao12


              眠れない病

              0

                ……と書くとご心配をおかけしてしまうかもしれませんが、長いこと軽い睡眠障害なのです。

                だいぶ前からパニック障害と睡眠障害を抱えていて、

                パニック障害のほうはほとんど起きなくなったのですが、

                睡眠障害はいまでも強く残っています悲しス。

                 

                なんなんでしょうね……? 身体は寝たいのに、神経が昂ぶってしまって眠れなくなる病。

                いまの時期眠れない理由はわかっています。仕事のことがずっと頭に引っかかっているから。

                終わるかな、大丈夫かなと考え出すと目が冴えてしまうのです。

                 

                日常生活にも支障を来すので、ずっと処方された睡眠薬を飲んでいます。

                いつかはやめられるのかなーと思いつつも、

                いまのかかりつけの先生には、「投薬で乗り越えられるものなら薬をきちんと飲みましょう」と

                言われて、そうしています。

                無理に頑張ったり、自己流でなんとかしようとしたりして悪化するのもなんなので花

                 

                朝起きてしっかり仕事して、適度に身体を動かせていればわりとすぐ寝られるのですが……!

                なかなかどうして。

                予定がある前の日はとくにきりきりして眠れません。むむむ。

                 

                でも、まあそこはもう開き直って、寝たくなったら寝るという感じ。

                起き続けることも不可能ですもんね。

                もし、同じような悩みを持つ方がいらっしゃったら、

                どうぞお身体をお大事になさってくださいheart

                元気だからこそ、楽しめることってありますもんねハート

                 

                今日はお出かけなので、ちょっとでも寝たいですねこ


                この初稿が上がれば

                0

                  うう、今月は少し休めるはずだったのですが、自分のせいでまだまだ仕事しています。

                  でも、もう少しで折り返し地点。

                  気分も上がってきているので、週末は一気に頑張ります♪

                   

                  土曜は、川崎の産業会館(確かそう)で開催されるアラモードマーケットに

                  ちょっとだけ行ってこようかなと。

                  ゴスロリ系の即売会なのです。

                  好きなブランドさんが出展しているので、シュッとお買い物してシュッと戻ってきたら

                  原稿100本ノックです=3

                  可愛いアクセサリーをお迎えしたいヤッタv

                   

                  そしてそして、日曜はスパークです。

                  「A3!」万至で取っていて、新刊もあります〜。

                  ちょっと前の話だけど、万里バースデーを祝う展開。

                  いつもどおり、甘めでえろめなふたりです。

                  このふたり、やり取りを書くのが楽しくて楽しくて。

                  よかったらぜひいらしてくださいね。

                  折り畳み記事に、お品書きを出しておきますほっしぃ

                   

                  15周年記念まわりの進行がものすごくタイトで、

                  半分死にかけていますが、なんとか頑張ってお茶会とサイン会まで乗り切ります。

                  過去、過労で入院したことがあって……そうならないよう、自己管理しますね。

                  だいぶ寒くなってきたので、ここをごらんになっている方も

                  お風邪など召されませんように月


                  11/12リアルサイン会

                  0

                    15周年記念と、クロスノベルス「子育てしたいと言われても」発刊を記念して、

                    なんと11/12にコミコミスタジオ町田店様にて、リアルサイン会が開かれますきらきら

                    単独では初めてのサイン会……皆様、来て下さるでしょうか。

                     

                    もう、募集開始日から睡眠が浅くて、心配で心配で胸が痛いです(おおげさ)。

                    私がサイン会を開いて頂いても、来て下さる方いないんじゃないのかな……

                    と不安でいっぱいなので、

                    ぜひ町田の美味しいお店を探索するついでにいらして下さい。土下座。

                     

                    新刊は、昨年出た「結婚したいと言われても」の続編です。

                    結婚相談所に勤めている主人公・那波が、人気小説家の里見と恋に落ち、

                    生活をともにするようになったある日、天使かと見まごうほどの可愛い子どもが

                    現れて……! というほのぼのらぶい話になりました吹き出し♡

                     

                    というわけで、サイン会応募ページは【こちら】です!

                    応募期間は10日23:59までです。

                    先着ではなく、抽選なので、期間内にぜひぜひ応募してやってくださいね。

                    当日だけのおみやを用意する予定ですよ!!

                     

                    前日の11日がお茶会、そして12日がリアルサイン会。

                    連チャンでお会いできる方、どちらかだけでもお会いできる方、

                    この機会に、たくさんお話しましょう〜。

                    とくに、コミコミスタジオさんのサイン会はかなりゆったりしたスケジュールになっています。

                     

                    コミコミスタジオさんには、とてもお世話になっています。

                    同人誌でも商業誌でも欠かすことのできない書店様。

                    私自身、この機会にいっぱいはしゃいで元気をもらいたいなと願っています。

                    11/12、町田でお会いしましょう!

                    (なに着ようかな!)


                    Jガーデンありがとうございました!

                    0

                      J庭43、お疲れさまでした!

                      今回ひとりだったこともあってちょっと不安でしたが、スペースにわざわざ足を運んで下さった方、

                      差し入れをして下さった方、そしてお声がけ下さった方、新刊既刊を手に取って下さった方皆様、

                      ほんとうにありがとうございました!

                      おかげで、とてもとても楽しい1日を過ごさせて頂きましたハート

                       

                      お茶会に参加します、という方が前もってご挨拶に来て下さってびっくりしつつも飛び上がるほど嬉しかったです。

                      サイン本もたくさん作らせて頂きました。

                      新刊はもちろんのこと、夏頃の新刊だった「パパと呼ばないで!」にリクエストを結構頂いたので、「パパとあのことかわいいあのこ」をもう少し冬用に再版しようかなと思います。

                      いま、自分的にオメガバと子育てが絶頂期なので、もっともっと書きたいです。

                       

                      差し入れはもうほんとうにありがたいとしか……。

                      まさかの15周年記念のお花も頂いたり。

                      読者さんのおこころのやさしさに胸がきゅっとなります。

                      お返しができるよう、精一杯頑張ります。

                      今後しばらくひとりで参加する予定ですが、またぜひ、足を運んでやってくださいね。

                       

                      そして会場でお会いした方には懇願したのですが、

                      11/12のコミコミスタジオ町田店様でのサイン会、

                      ぜひぜひ……! ぜひぜひ……! お申し込み下さいませゆう★

                      担当さんも不安がっていたので、私もびびっています。

                      申し込みは、10/3スタートです。

                      Twitterでもアナウンスするのでよかったらチェックしてやって下さい。

                      土下座。

                       

                      また元気にお会いできるよう、努めます。

                      こころから感謝しておりますやったv

                      ありがとうございました星



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